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    如果欣賞水滴型的美感是透過天擇在我們的基因中承傳, 剛出生的baby也會對水滴型有特別的偏好嗎? =?

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[TED]美感的達爾文理論-手繪故事! Denis Dutton: A Darwinian theory of beauty

受到美是人最直接的感覺之一,美在不同的場合出現,從物體的外貌、聲音的節奏,到對故事的感動…已經有數不盡理論想要解釋什麼是美。不過因為美的對象包括不同的對象,還有感受到美的不同個體,想要有一個統一的回答非常困難。

這演講以圖畫的方式進行,裡面提出了一個說法:美是某種演化出來對事物的評價方式,像是動物間的求偶,雌性個體會以雄性的外觀跟展現的行為來決定配偶,這些外觀行為常常對生存無益(例如孔雀花俏的羽毛),可是雌性經由這樣的審美來決定誰是合適的配偶,因為能負擔起這樣的外觀行為的雄性多少顯示了良好的生理條件。這裡面牽涉到美重要的兩件事情,一個是美跟某種價值有關聯(美麗的羽毛跟健康),二是經由辨識這種美等於可以選擇某種價值(找到合適配偶),生物間重要的生存延續就由這樣的「美的訊息」來溝通完成。

演講者的理論是,最開始的藝術品可能有同樣的理由,因為要製作完善的美術品需要很高的技巧能力,所以就像雄性的羽毛一樣,誰能做出這樣的東西等於表示自己有更高的能力,所以好的藝術品等於是展示製作人某種過人的能力,而社會發展出的「美感」就是辨識這些藝術跟能力間代號的解碼能力。

當然還有很多種演化出來,對環境還是周遭的評價方式可以變成美感,像是辨識出美麗的環境等於辨識出好的生存環境,辨識出悠揚輕柔的聲音是找到善意的聲音…等等,也許在演化上,這樣美的密碼都已經寫入了感性的腦,讓人可以直接快速辨識。當然,人類除了先天,還有很多後天的學習,不過可能同樣的密碼辨識機制也一直被使用著,造成了人類這樣繽紛的美感體驗。

本文原發表於科學影像Scimage[2010-12-18]

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