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腦非聖賢,孰能無過

聽過[朝三暮四]這個成語典故的人都會笑猴子做了錯誤的判斷很笨,但實際上人們也會不自覺地做出非理性的判斷。《大腦有問題》這本書就是專門討論一些腦部運作的瑕疵,這些歷程在正常情境下並不會產生問題,但在特定情境下就會讓大腦產生錯誤的知覺或判斷,而這些錯誤常是你不知我不知那個獨眼龍也不知,只有相關研究者才會知道。

第三章中描述了截肢者還以為已失去的肢體仍然存在的明顯感受,甚至會感到疼痛或是會去移動。這種現象原以為是心理因素造成的問題,結果發現是大腦運作出了狀況所導致;在第四章中描述到人們對於時間的感受並不全然理性,比方說:在[立刻獲得100美金]與[一個月後獲得120美金]的抉擇下,多數人會選擇前者,但在[12個月後獲得100美金]與[13個月後獲得120美金]之間則會選擇後者。也難怪一些掌權的政治人物往往不做長遠的規劃,而會花大錢去做短效而助益不大的事,因為多數選民的大腦傾向注意短期的利益而忽略了長期規劃所帶來的好處。

這些來看都是不理性、錯誤的行為,真的是因為大腦的缺陷嗎?這些缺陷都是由於大腦的某種特性所導致的結果,但這些大腦特性從另一個角度來看卻是優點。幻肢感受的發生來自於大腦皮質的可塑性,但可塑性卻可讓被切除整個右腦的可愛小女孩卡麥蓉莫特(Cameron Mott)單以左腦接管全身功能;短視近利的偏見雖然看來不理性,但卻也是為了避免長時間等待過程中有突發事件以至於遭受損失。

書本每個章節都由一般正常的心理或行為現象開始,以淺顯易懂的方式簡介相關大腦機制,接著再介紹經典的大腦非理性現象,並說明這些現象的原因以及優缺點。整本書讀來文字通順流暢,可使一般民眾對了解大腦的美麗與哀愁。書內容還有一個我很喜歡的點,就是在描述較深專業的觀念時會有額外註解說明,且重要經典研究會載明原作者與年代,如此就足夠google到原始研究出處了,可讓想進一步了解的讀者取得進階資訊,這麼做才是對讀者負責任的優質科普書。

我在閱讀到某些段落時總會想–這裡若能夠加入某個影片就更生動了。書中提到的很多行為與現象在網路上都有公開的影片或新聞可以看,例如上述提到的幻肢現象與去除半邊腦的女孩、棉花糖實驗、經典的記憶研究…等,還有第七章所描述的許多經典廣告,這些若能夠透過多媒體來呈現效果將會比文字描述更為生動,能使讀者更快且更能體會書中所要闡述的意境。這種超連結功能電子書已可以做到,但可惜會這麼做的出版商並不多,無法讓讀者透過這種方式獲得更多資訊。

你認為自己完全理性的人嗎,看看這本書會讓你知道大腦遠比你想的不理性~

「空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?」「為什麼人看到可愛的東西就想捏?」「為什麼蚊子喜歡叮穿深色衣服的人?」

科學從不只是冷冰冰的文字,而是存在世界各個角落熱騰騰的知識!不論是天馬行空的想像或日常生活的疑問,都可能從科學的角度來解釋。

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關於作者

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。