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征服世界靠這本

回答下述前兩個問題,然後以你腦海中第一個浮現的東西回答第三個問題:

一、肯亞位於哪一洲?

二、西洋棋中的棋子是哪兩種不同的顏色?

三、任意說出一種動物的名稱。

你的第三個答案是「斑馬」嗎?在心理學課程中的調查結果發現有20%的受訪者和你一樣,另外還有大象(12%)、狗(9%)、長頸鹿(6%)、豹或老虎(3%)。類似的心理測驗或是魔術也不少,但說穿了其實就是前面的題目先「點亮」了和導引答案有關的記憶迴路,然後在最後一個問題「促發」(priming)出答案。

然而,知道這把戲的原理就真的看穿我們大腦的運作了嗎?再者,看穿這些把戲,我們就能避免落入有心人設下的「意識圈套」嗎?

大腦不像電腦,無法精準又迅速地作五位數乘法,但卻能輕易辨識照片中的物體是松鼠還是貓,對話中的熱狗不是狗;而電腦(比方:Siri)則需要龐大的程式和資料庫才能辦到。

和其他器官一樣,我們的大腦也是演化下的產物。演化,並非使生物得以「無敵」或「完美」,而是讓生物能適應所處的環境並將基因傳承下去。也就是說,我們的大腦並非完美,它有許多「即使存在也還是能讓我們適應環境並傳承基因」的小「瑕疵」。

自詡理性的人類,卻敗在自己的大腦。我們的大腦演化自幾萬年前從事漁獵生活的老祖宗,在不確定是否還有明天的生活條件下,人類的大腦自然不會發展成能做長遠計畫的判斷。現代人繼承這樣的大腦,活在高度開發的社會也不過幾百年,演化還來不及作用,我們生存的環境已經和老祖宗大不相同。也因為這樣的落差,大腦開始出現不適應的「瑕疵」,像是缺少長遠規劃而延伸出的「卡債」、「月光族」。

我們對於「記憶」也不那麼精準,對於有關連性的幾個字較容易記憶,但也容易「腦中補完」(腦補)不經意地加入其他相關但卻存不在的字。

因為這些大腦瑕疵通常不會對我們帶來重大的損害(像是上一句的文字的順序並不會影響閱讀),所以我們生活中難以察覺。不過《大腦有問題!?》這本書卻舉出許多實例來挑戰我們對「大腦沒問題」的印象;每個例子總讓我忍不住停下來反覆思索「咦?怎麼會這樣?!」許久才繼續往下閱讀,也不時驚呼「噢!真的,我都沒發現」。

除了這本書點出平時沒察覺到的大腦瑕疵之外,另一個令我感到興奮的就是-如果找出人類大腦的瑕疵和運作邏輯,是否可以不只當上藍鑽經理,甚至可以成為操控人群的「大師」、「教主」或者「世界之王」?

其實已經有不少行銷心理學導入腦科學或人類行為學的觀念,誘導消費者掏出口袋裡的錢包買單。另一個我不斷在思考的問題是-了解大腦的「瑕疵」是否能避免落入這些圈套?但我想答案應該是悲觀的;了解困住自己的牢籠是如何構成就能逃出去嗎?

「空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?」「為什麼人看到可愛的東西就想捏?」「為什麼蚊子喜歡叮穿深色衣服的人?」

科學從不只是冷冰冰的文字,而是存在世界各個角落熱騰騰的知識!不論是天馬行空的想像或日常生活的疑問,都可能從科學的角度來解釋。

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。