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多多鳥到底有幾斤重啊?

爭辯一種已經絕種的鳥到底有幾斤重,聽起來似乎是個很無聊的問題,不過演化生物學家們可不這麼想。他們認為,了解多多鳥 (Raphus cucullatus) 有多重是很重要的事情,這樣可以幫助他們了解多多鳥的演化。

很多文獻上總是把多多鳥畫得圓滾滾的。但是看當初真的看過多多鳥的荷蘭人留下來的圖(上圖右),這種和鴿子是近親的鳥,看起來並不很胖。

後來的繪畫(上圖左)把多多鳥越畫越胖了。怎麼會越畫越胖呢?可能是因為當時流行把家禽跟家畜都畫得胖一點,於是多多鳥就被畫成了一隻肥滋滋的鳥。

後來有人試圖從留下來的多多鳥的骨架,想要做出多多鳥的模型時,發現從腿骨來判斷,多多鳥不可能有那麼胖!如果真得像圖上那麼胖,腿骨應該支撐不住。他們認為多多鳥應該是在9.5-17.5公斤之間。

另外群人卻對這個說法有不同的意見。他們認為用腿骨去估計多多鳥的體重是不對的。他們認為用股骨來估計才對,這樣估計出來的多多鳥的體重大約是介於10.5-18公斤之間。也就是說,比單純用腿骨估計出來的要重百分之十(不過,還是沒有大家相信得那麼胖囉。)

到底多多鳥有幾斤重?如果當初看到它的荷蘭人不要急著把它吃掉,而是先拿去秤一秤,現在可能就不會有那麼多爭辯了,不是嗎?

資料來源:How Much Did the Dodo Really Weigh? – ScienceNOW

本文原發表於Miscellaneous999

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