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hTC上太空

你手上的智慧型手機比起阿波羅計畫時候的電腦強大許多,美國航太總署(NASA)現在計畫要發展以智慧型手機為核心的太空船。這項稱為「手機座」(PhoneSat,還不確定是否為官方名稱)的計畫,已經開發出以hTC為核心的微衛星原型機(protype)。

這項計畫主要是將相對便宜又隨手可得的零件,組裝進通常由NASA拼裝成的太空研究儀器中,能大幅降低小型太空研究計畫的成本。目前三顆「手機座」計畫中的衛星,分別只花費3500美金,這也讓NASA得以享受到矽谷(Silicon Valley)在電子硬體及軟體日益月新進步,並進入消費市場的優勢。

兩個「手機座 1.0」的模組以hTC 的 Nexus One為核心,另一個「手機座 2.0」模組,則搭載SAMSUNG的Nexus S。這三顆微衛星重量不超過1.8公斤,外觀大約是10公分長寬的立方體。目前這三顆衛星還沒有排定發射時程,不過應該會是在今年離開地球表面,由「手機座 1.0」先行,確定能在太空中運作之後「手機座 2.0」再出發。

智慧型手機算是理想的科學研究套件,它有開放的作業系統、能感測方向的陀螺儀、全球定位系統(GPS)、還有高解析度攝影機;從工廠量產使得它的價格又相對NASA的自製儀器便宜。未來「手機座」會應用在觀測地球動態、探索月球,或者測試太空飛行技術

資料來源:NASA’s Next Nanosatellites Will Carry HTC Smartphones. Pop Science. [08.27.2012]

相關資料:PhoneSat Flight Demonstrations. NASA

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Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。