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大腦有問題

隨著近年來腦造影設備的精進,一般民眾也有越多的機會接觸到這些設備,對於這未知的領域人們是充滿好奇心的,也因此市面上有相當多關於腦如何運作的書籍。有別於大部分的書籍探討特定的腦區受損對人的影響,《大腦有問題》著重在探討自認沒有腦傷的我們,其實大腦也是有問題的。

在看到「問題」這兩個字的時候,我們會認為是比較不好的,然而這本書談到所謂的「問題」是指大腦訊息處理時非理性的一面;這非理性的處理可能會讓我們很快速地做反應,雖然這個動作有可能不是最理想的動作。看完這本書會發現大腦的「問題」無所不在,但有問題的大腦運作方式被保留下來一定是有原因的,這本書的作者透過很多例子,讓大家重新檢視這些「問題」。

因為作者的背景,這本書籍涵蓋了神經生理及心理學等的知識,神經生理學及心理學對於了解大腦運作是尤其重要的,但能夠融會貫通的將兩個學門的知識結合是不容易的。這本書很成功地做到了,例如,第一章作者在說明記憶是透過哪種方式儲存時,生動的將神經生理(認為記憶是直接儲存在DNA,並完整的被保留)及心理學(認為記憶應該是吸收哪些訊息就會保留哪些訊息)的研究合併再一起說明,讓讀者更可以相互比對、更容易思考其相同、相異之處。

雖然書中並非所有的例子都有來自不同領域的證據,但作者深入淺出的描述方式,相當適合一般大眾閱讀,筆者也會推薦對普通心理學有興趣的讀者,可以好好閱讀本書,書中很多實驗都是普通心理學中經典的實驗,而作者用了更白話幽默的方式去解釋,相信會比看教科書有更深刻的印象。

雖然書名是《大腦有問題》,但作者其實沒有太仔細的去描述不同腦部區域的功能,筆者認為這是非常正確的做法,因為與其介紹各個腦部區域分別有哪些功能,不如交代大腦運作的通則,這點是非常成功的,對於讀者了解大腦的運作其實是更有幫助的,也會發現大腦在做不同事情時,其實根本的元素是相同的,談甚麼記憶、注意力,不過都是方便人們區分的標籤罷了。

在所有章節中第八章是筆者認為最精彩的(或許也是某大腦臭蟲在運作,認為新鮮的東西是好的),這個章節探討對於自然力量的信仰,透過回顧演化、宗教及哲學的研究,來檢視這個臭蟲的成因及這個臭蟲為什麼揮之不去。

最後,如同作者在第九章提到的,我們的大腦或許不完美,但我們都已經習慣了它的不完美,並非所有的臭蟲都是不好的,甚至可以很大膽的說,每個臭蟲都是利弊兼具。筆者相當認同這樣的說法,與其去改變臭蟲,不如去了解臭蟲是怎麼運作的,並思考如何讓臭蟲發揮最大的利、帶來最少的弊。

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關於作者

輔大心理系副教授,主要研究領域:探討情緒與認知之間的關係、老化對認知功能的影響、以及如何在生活中落實認知心理學的研究成果。 部落格網址:認知與情緒新聞網 (http://cogemonews.com)