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生物技術解開中醫的秘密

2012/08/23 | | 標籤:

圖片來源:Jean-François Chénier@Flickr,根據創用 CC-By 2.0 條款使用

傳統中醫通常被中國以外的醫學專業人士所懷疑。如今,中國和美國的科學家,已經憑藉生物技術的幫助,來證明其所使用的藥物具有合法科學基礎的價值,並凸顯這是尚未被利用的療法來源。

「回溯過去兩千年來看,現在大約計有 10 萬種藥方,而這些藥物可用於治療抑鬱症、骨質疏鬆症等許多疾病。」香港科技大學的 Karl Wah-Keung Tsim 在《世界衛生組織公報》的一篇文章中表示。

傳統藥物占了中國藥物市場大約 40%,年營業額 210 億美元。中國衛生部副部長王國強說,中國政府對這個產業的支持正在迅速增加:去年便向傳統醫藥研究計畫投入大約 10 億美元——幾乎是 2010 年時所提供資金的 3 倍。

但是中國古代文獻和傳統文化中的藥物或技術,則幾乎未被納入國外的主流醫學實踐之中,國外對中醫仍然抱持著懷疑的態度,正是因為中醫缺乏證據支持其醫學價值及其產品的品質。

例如,2011 年 5 月,歐盟禁止了未經<歐盟傳統草藥註冊規定>(EU Traditional Herbal Medicines Registration Scheme)註冊的傳統中國草藥療法,引起爭議。

如今,中國科學家在美國國立衛生研究院的支持下,正在尋求改變這樣的情況。他們使用當代技術來改進藥物品質標準,並讓國際學術界相信傳統中藥有著堅實的證據基礎。

研究人員一直在嘗試分析傳統藥物的活性成分——這是一個具有挑戰性的任務,因為許多草藥化合物的分子結構相當複雜。

香港生物技術研究所生命科學部門負責人 Yung H Wong 表示,生物技術是解開這種複雜性的關鍵。

Wong 和他的團隊使用高通量篩選平台(high-throughput screening platforms),評估大量藥物萃取物和化合物的各種分子活性及屬性。

但是,美國耶魯大學腫瘤學研究人員 Yung-Chi Cheng 說,是草藥化合物不同成分之間相互作用的複雜性,而非它們的個別屬性,才讓這些化合物如此有效。

「把焦點放在單一成分,我們就會忽視全局,」Chen 表示。分開來看,這些藥物的機制「並不那麼強大」,但是「聯合起來運作就會很不一樣了」。

Chen 並不懷疑中藥的價值。他說:「傳統中藥是人類的財富,應該與全世界共享。」

連結至《世界衛生組織公報》的文章全文

本文原發表於 SciDev [2012-08-07]

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