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活在辦公室和荒野叢林差不多費力

上班族和生活在坦尚尼亞(Tanzania)的獵人每天消耗的能量差不多。

一則發表於《PLoS ONE》的研究指出,撇除長途遷徙或搜尋獵物,過著打獵和採集生活的坦尚尼亞哈扎族人(Hadza),一天消耗的卡路里(calories)和歐美上班族差不多。

以往科學家認為現代人應該缺少運動,一天消耗的卡路里較過著打獵和採集生活的人類祖先少,也因為這樣導致全世界有肥胖的趨勢。不過紐約亨特學院(Hunter College,謎之音:「獵人學院」?)的人類學家龐瑟(Herman Pontzer)主持的這項新研究,是首次直接測量兩生活模式下人類一天所需的卡路里。「人類的卡路里主要都在維持我們看不到的身體機能,像是維持器官、免疫系統運作;運動只佔了一小部分」,龐瑟提到,「如果你在運動上多消耗了些卡路里,會減少其他看不到的身體機能的熱量消耗。研究顯示你可以有截然不同的生活模式,但是總消耗的熱量相差不大。」

龐瑟補充,現代人的肥胖問題是因為攝取的食物比人類祖先多,而非較少運動。不過假設我們過著像人類祖先一樣的生活,並不會消耗更多的卡路里。過去五十年,我們攝取比身體所需還多的熱量,也就是肥胖問題的核心。

除了能避免過胖以外,運動也能保持身體健康。龐瑟強調:「我們不是說運動不重要,而是說缺少運動不是肥胖的主因」。哈扎族人每天活動消耗較多的熱量,可能也是傳統部落成員較現代人健康,比較不易罹患慢性病或心臟疾病的原因。

資料來源:Office workers burn as many calories as hunter gatherers. Telegraph. [25 Jul 2012]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。