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蠑螈綠色的卵

這也許聽起來很科幻,但生物學家早就聽說了斑點蠑螈(Ambystoma maculatum)綠色卵的故事。斑點蠑螈在北美春天的時候,產卵在任何水塘中。這些彈珠大小,膠狀的卵很快就會變綠,因為光合藻類會圍繞在胚胎周圍生長。現在,藉由對蠑螈的卵進行長時間曝光攝影,偵測藻類發出的螢光,科學家發現,這些藻類和蠑螈的關係,比過去所知的還親近。這是第一個藻類與脊椎動物共生的例子,研究發表在《美國國家科學院學報》(Proceedings of National Academy of Sciences, PNAS)。然而,光合藻類如何進入卵內,以及如何在夜行性兩棲類的細胞及組織內存活,仍困惑著科學家。不過可以確定的是,這項發現將改寫了教科書,把蠑螈和其他像是珊瑚,會與植物共生的生物相提並論。

資料來源:ScienceShot: Green Eggs and Salamanders [4 April 2011]

相關資料:NatureNews: A solar salamander [30 July 2010]

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關於作者

Z編|台灣大學昆蟲所畢業,興趣廣泛,自認和貓一樣兼具宅氣和無窮的好奇心。喜歡在早上喝咖啡配RSS,克制不了跟別人分享生物故事的衝動,就連吃飯也會忍不住將桌上的食物作生物分類。