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我也要長大

螃蟹的身體表面被一層厚厚的角皮層覆蓋著,因為這一層角皮層含有許多的石灰質,所以堅硬得像盔甲一樣,可以用來保護和支持身體內部的組織、器官,而且能對抗敵人,並且可以配合肌肉及關節運動,作用有如骨骼,所以被稱為「外骨骼」。這層外骨骼有這麼多的功能,但對於螃蟹的生長卻是一種限制,它無法隨著螃蟹的成長而長大,因此當螃蟹要長大時,會有蛻殼的現象,脫掉小一號的衣服,每脫一次殼,身體就長大一點。當身體長大後,舊的骨骼容納不下,就必須重新換一層新殼,再把舊殼脫去,這種現象叫做「蛻殼」。

螃蟹脫殼的過程 何平合 攝

螃蟹在脫殼前會找一個隱蔽而安全的地方躲起來,剛脫掉舊殼的螃蟹,外殼是柔軟的,此時是它生命最脆弱的時候,俗稱為「軟殼蟹」,必須等到新殼變硬時才安全。在新殼變硬之前,身體便趁機會快速長大。螃蟹的一生中,必須經歷多次的蛻殼,即使到了成體階段,還能不斷的蛻殼長大,只是脫殼的間隔較長,次數較少罷了。我們在海邊的礁石上,常常可以見到螃蟹蛻下的殼,如果保持完整的話,看來和活的螃蟹沒甚麼兩樣。

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