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日本女性不再是全球最長壽

香港打破日本女性蟬聯25年全球最長壽的紀錄。CREDIT: takayuki, Shutterstock

根據日本厚生省(Japan’s Ministry of Health, Labour and Welfare)的資料,超過25年以來,日本女性一直保持全球長壽之冠,這個記錄直到現在被香港打破。

日本女性的平均壽命從2010年的86.3歲,掉到2011年的85.9歲;男性則從79.55稍微下降至79.44。2011年香港的女性平均壽命為86.7歲,男性80.5歲。不過下一次統計時,日本可能重回長壽的寶座,因為人口年齡結構調查的結果是呈現某一時間點的狀態;而日本在2011年的震災使得當年有很高的死亡率。

一些專家推測,2011年掀起致命海嘯的311大地震中,65%的受難者超過60歲以上,或許是長壽排名下降的原因。哥倫比亞大學梅爾曼公共衛生學院(Columbia University’s Mailman School of Public Health)的公共衛生學家彼得莫寧(Peter Muennig)在電子郵件中向Live Science表示:「日本在下一次統計時,將重回長壽的寶座。」他補充說到,其他重大災害也曾對人口結構產生類似影響,像是1918年的流行性感冒,兩次世界大戰和其他大死亡的事件。

美國從2008起,平均壽命開始下降,這反映出全球壽命的整體趨勢。莫寧表示:「在部分國家,平均壽命下降速度會趨緩。舉例來說,美國平均壽命下降很快,而在很多開發中國家則平均壽命提昇很快。」

「沒有人能清楚平均壽命下降的原因」,莫寧提到。有些專家認為吸菸可能是美國平均壽命下降的原因,而我們現在看到的只是菸害造成的結果,但這原因顯然不適用解釋日本女性(不過很適於解釋日本男性)。一則發表於《人口健康標準》(Population Health Metrics)的報告指出,美國的健康照護體制著重治療而非預防疾病,或許是美國平均年齡下降的首要原因。

即使日本重回長壽之冠,專家仍擔憂高比例的吸菸人口、高自殺率及逐年增加的身體質量指數(body mass index, BMI)仍可能使平均壽命下降。

在日本,五位民眾就有一位超過65歲;在鄉村地區更高達三分之一的人口。政府已經開始正視這極端的人口結構。

資料來源:Live Science: Japanese Women Fall to No. 2 in Life Expectancy [27 July 2012]


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美國部分地區人均壽命停滯或下降(美國中文網,2011-6-15)

儘管美國整體人口壽命預期仍然處於上升趨勢,但很大一批人平均壽命預期停滯或者下降。根據一份二十年壽命預期報告,在美國四分之一的人口中,今天出生的女孩壽命預期低於她們的媽媽,而美國整體壽命預期也落後於其他工業化國家。

《華盛頓郵報》說,研究人員得出的這些結論顯示美國各地區之間不平等,也可能促使對醫療改革和開支的辯論。

華盛頓大學衛生和評估研究所穆瑞(Christopher J. L. Murray)和庫卡尼(Sandeep C. Kulkarni)領導的團隊研究從1987年到2007年的資料以及對1990年代美國人口壽命預期更新數據。研究確定了美國壽命預期停滯或下降的地區。該報告星期三發表在《人口健康標準》(Population Health Metrics)雜誌上。

穆瑞及其同事發現美國各地區壽命預期差別很大,其中差別最大的是在首都華盛頓地區。例如,費爾法克斯縣(Fairfax County)2007年男子壽命預期為81.1歲,全美最高;但在距離裏奇蒙25英里的彼得堡(Petersburg)男子壽命預期就低了14歲,只有66.9歲,也是全美最低之一。

首都華盛頓也是全美某個族裔壽命預期上升最快的地區:黑人男子壽命預期從1997年的61.7歲上升到2007年的68.9歲。但這一人群的壽命預期上升原因還不清楚。

壽命預期最低的地區–某些地方還在下降–是從西弗吉尼亞到北得克薩斯。但長壽地區更為分散,包括北弗吉尼亞、科羅拉多、明尼蘇達、猶他、加州、華盛頓和佛羅裏達各縣。

儘管研究沒有尋找原因,但有幾個可能的因素,而肥胖率上升和女性戒煙停滯在高水準上是其中兩大原因。血壓控制差和缺少初級保健醫生是另外兩大因素。

最令穆瑞等人吃驚的還是如下事實:儘管美國醫療開支比歐洲國家高出50%,美國人均壽命預期同它們的差距卻每年都在拉大。

美國2007年男子壽命預期為75.6歲,高於十年前的73.7歲;女子壽命預期為80.8歲,也高於1997年的79.6歲。這兩項都在全球排名第37位。

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關於作者

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