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為了怕小貝比抓傷臉而作的努力,可能得不償失

是否曾想過,為什麼當你的右(左)手學會握筆以後,另一手好像也不學而會了?這種能力被稱為「兩手間轉換」(intermanual transfer),是由胼胝體(corpus callosum 或稱為 colossal commissure,在腦中負責信息交換的結構)負責的。

胼胝體是大腦中最大的白質帶 [1],約有 2 到 2.5 億個白質纖維,負責大腦兩半球之間的通信。過去的研究發現,「兩手間轉換」的功能,主要是經由胼胝體後半部來負責;當我們以一手抓握一個另一手曾經抓握的物體時,大腦一方面會記憶這個物體的資訊,並將其儲存於記憶中,與先前另一隻手抓握它的記憶作比較。

胼胝體(corpus callosum)。圖片來源:維基百科(http://0rz.tw/5lCQS)

可能是由於胼胝體的功能較為複雜,所以它是胎兒腦部最後發育的結構。但是究竟它是在哪個階段開始有功能呢?

在 2010 年,Gentaz 博士的研究團隊,針對早產兒的研究發現,妊娠 33 週出生的早產兒,已經具備有「兩手間轉換」的能力 [2];顯示在這個階段的胼胝體,即使尚未完全成熟,功能也已經相當完備了。

Gentaz 博士以一個非常簡單的實驗來測試胼胝體的功能。他們先將一個物體放在小貝比的右(左)手中一段時間,然後再將這個物體放在小貝比的另一隻手裡,並計算小貝比抓握的時間。他們發現:當小貝比抓握的物體是先前另一隻手已經抓握過的,他們會花較少的時間去抓握這個物體;但如果這個物體是先前沒有抓握過的,則小貝比會花較多的時間去抓握它。

由於這樣的抓握可以提供胼胝體刺激,並促進其發育;如果把小貝比的手用連指手套(mittens)或以其他的方式包起來,由於這樣會阻礙小貝比用手去探測世界(同時也阻礙了胼胝體的發育),因此 Gentaz 博士也特別強調,絕對不要把小貝比的手包起來。

筆者想到,華人常常會怕小貝比的小手揮來揮去的把自己的臉抓傷(毀容?),於是把小貝比的手包在連指手套或是小被被裡,對照這篇研究的結果,可能是得不償失;其實嬰兒的再生能力不錯,而且現在也買得到小貝比專用的指甲剪,如果只是為了怕小貝比抓傷臉,卻讓他的胼胝體接受不到足夠的刺激,那真的是得不償失啊!

參考資料

[1] 維基百科—胼胝體 [2012-04-21]
[2] Left hand – right hand, premature babies make the link—Science Daily [2012-04-12]

本文原發表於作者部落格

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