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你是懶惰蟲還是拼命三郎?

(圖片出自:維基百科『龜兔賽跑』

辦公室裡大家都知道,誰懶惰誰拼命,但他們個別腦內的不同則是一個秘密。而這個神秘面紗在一則新的腦造影研究中揭開了:三個特定腦區的多巴胺分泌,強烈影響著工作意願。這個研究同時提供注意力不集中、憂鬱症、精神分裂症,以及其他類似的心理疾病一些治療上的新想法。

田納西州范德比爾特大學心理系David Zald教授的研究團隊使用 PET腦造影技術發現,拼命三郎(此為有強烈意願為報酬工作者)在紋狀體(striatum)腹內側前額葉(ventromedial prefrontal cortex)有較高的多巴胺分泌,這兩個腦區在過去的研究顯示與酬償和動機有關;而懶惰蟲(此為較少意願為報酬工作者)則是在前腦島(anterior insula)有較高的多巴胺分泌,這裡則與情緒和危機感有關。

范德比爾特博士後研究Michael Treadway說:「過去,人們在老鼠身上發現多巴胺對於報酬的動機有關鍵影響。而這個新的研究告訴給我們,多巴胺如何定義報酬尋求者的個別差異。」

這個實驗中,多巴胺在前腦島所扮演的角色是個意外發現:他們的研究顯示多巴胺在前腦島的分泌增加,與降低工作意願(甚至意味至賺比較少的錢)有關。多巴胺在不同腦區的功用可能造成不同效果的事實,讓用於對注意力不集中、憂鬱症、精神分裂症等症狀,使用影響多巴胺分泌多寡的藥物的印象改觀,因為在一般用藥的假設是:這些藥物對大腦各區影響多巴胺分泌造成的結果是一樣的。

這個實驗找了25位健康受試者(其中一半是女生),年紀落在18~29歲區間。受試者要做按鍵反應:首先受試者可以自行選擇按鍵反應的難易(難的按鍵反應是在21秒內用非慣用手小指連按100下;簡單的則在7秒內用慣用手食指連按30下),若成功完成按鍵要求,簡單的實驗酬勞有一美金,難的實驗最高則有四美金;但不是每次完成一定有錢,有一些必贏和必輸的關卡在裡頭,所以也會預先告知其獲得酬勞的機率(有低中高三種),每次的按鍵實驗大約有30秒,共重複20分鐘。

實驗結果如前面所敘述,難題、低酬勞機率如同拼命三郎,而簡單題、高酬勞機率則如同懶惰蟲。Zald教授說:「我們並沒有這實驗20分鐘與受試者長期成就的相關資料,如果能量測受試者特質,像是有多少意願下努力維持長遠目標,那這一定非常有價值!」

而這個實驗主要是在一個研究測量憂鬱狀況或心理狀況混亂、動機降低的大實驗計畫中。Zald教授說:「目前治療這些症狀的方式通常都模糊不清,運用個人量表依病人感覺來治療。如果我們可以用神經系統來觀察其症狀,那就更能對症下藥!」

資料來源:Dopamine Impacts Your Willingness to Work—Science Daily [1 May 2012]

Reference: Dopaminergic Mechanisms of Individual Differences in Human Effort-Based Decision-Making

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