分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

飛呀!飛呀!小小龍蝦!

當你走過港邊,可曾注意過水面的小小漣漪?可曾注意過小小的漣漪看起來不像魚吐氣泡,而當時也沒有下雨?

如果不曾注意過,那麼你可能就錯失了一個發現了…

德州大學奧斯丁分校(University of Texas, Austin)的 Brad Gemmell 就在一次例行的午休中,當他在港邊閒逛時,注意到水上出現了小小的漣漪,但既不是魚吐泡也沒有下雨。

於是他跑回實驗室去拿了一個燒杯回來裝了一些海水。結果他發現了 Anomalocera ornate 這種浮游生物,會在魚兒們接近時跳出水面來避免被吃掉 [1]

於是他帶了錄影機,跟同事再度回到了碼頭,這次除了再度看到 A. ornate 以外,他們也看到了另一種 Labidocera aestiva。這兩種都是屬於大型橈足類(copepods),大概有個幾毫米(mm, millimeter)長,長得有點像龍蝦。

研究團隊發現,這兩種橈足類,在掠食者靠近時,經由同時划動他們的五對附肢從水中衝出,以平均每秒 66 公分的速度在水面上「飛行」17 公分。

小小龍蝦怎樣飛?(圖片來源:Science Now)

17 公分可以幫助他們脫逃嗎?根據 Brad Gemmell 和他們的同事的觀察,答案應該是肯定的;在他們拍下的 A. ornate 的跳躍中,89 隻裡面只有一隻被魚吃掉,其他都脫離魚口了。

在另一個學校的海洋生物學家 Petra Lenz 覺得他們的研究很有趣。他說,過去常發現這些浮游生物會黏在桶子的兩邊,這個發現也解釋了為什麼。科學家們一直以為這些浮游生物只會在海水裡飄來飄去,這個發現也推翻了這個想法。

研究團隊發現,由於這兩種浮游生物的體積微小,雖然在滑翔時,光是躍出水面就消耗了 88%的能量,但剩餘的 12% 仍然能讓他們飛行得相當遠(體長的 40 倍)。相對於飛魚(體長大約 30 公分),雖然飛魚滑翔時,躍出水面的這個動作並沒有消耗這麼多的能量,但是因為飛魚的體積相對大很多,所以飛魚以擺動自己尾鰭的方式產生的動能並不能滑那麼遠 [2],但是根據資料,由於飛魚在離開水面後會張開胸鰭來乘風飛行,所以飛魚可以飛出相對於體長六百多倍的距離。歷史上最高紀錄是在熱帶大西洋的 1109.5 米,這就不是體積微小又不能乘風飛行的 A. ornate 和 L. aestiva 有辦法達成的了。

參考資料

1. Holy Flying Plankton!—ScienceNOW [20 March 2012]
2. 飛魚為什麼會飛?—國際在線 [04 April 2007]

本文原發表於作者部落格

你的行動知識好友泛讀已全面上線

每天有成千上百則內容透過社群與通訊軟體朝你湧來,要從混雜著偽科學、假消息、純八卦的資訊中過濾出一瓢知識解渴,在這時代似乎變得越來越難?

為了滿足更多跟我們一樣熱愛知識與學習的夥伴,現在我們很害羞也很驕傲地宣布,手機閱讀平台——泛讀 PanRead iOS 版和「泛讀」Android 版都上架啦!使用後有任何心得或建議,都歡迎與我們分享喔

立即下載 優質知識不漏接

 

 

 

關於作者

做人一定要讀書(主動學習),將來才會有出息。