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太陽上的超級龍捲風

2012/04/11 | | 標籤:

英國阿伯瑞特威斯大學太陽物理學家李醒(Xing Li)等人,從太陽動力觀測衛星(Solar Dynamic Observatory,SDO)的大氣成像裝置望遠鏡( Atmospheric Imaging Assembly telescope,AIA)所拍攝的影像中,發現一個寬約數倍地球大小的超級太陽龍捲風。雖然SOHO之前也曾觀測到過其他規模稍小些的太陽龍捲風,但從沒直接拍到影像,所以這次可能是天文學家首度拍到規模如此龐大的太陽龍捲風影像。這些天文學家認為,如此獨特的太陽龍捲風,必定對觸發太陽全球風暴一事扮演著重要的角色。

AIA望遠鏡於2011年9月25日時,觀測到溫度高達50,000K~2,000,000K的過熱氣體從日珥這樣稠密結構的根部被捲起,沿螺旋狀軌跡向上攀升了200,000 公里,進入太陽的高層大氣中,整個事件持續了至少3小時。這道龍捲風中的熾熱氣體的運動速度高達每小時300,000公里,與地球上的龍捲風風速頂多達每小時150公里相較之下,簡直是小巫見大巫。

太陽龍捲風通常發生在龐大的日冕物質噴發( coronal mass ejection,CME)的根部。若CME剛好朝向地球衝來,會引起地球太空環境、衛星或電力網受到嚴重損害。太陽龍捲風會將捲曲纏繞磁場和電流拖入太陽高層大氣中,很可能這個磁場和電流場就是驅使CME發生的關鍵。

SDO於2010年2月發射升空,以圓形同步軌道繞行地球,距離地表約36,000公里,常態性監測太陽的變化,讓科學家們不僅能瞭解太陽變化的原因,更能持續改善未來的太空氣象預測能力,以期將可能引起的損害降至最低。

更多照片與動畫,可參考http://users.aber.ac.uk/xxl/tornado.htm網站。

資料來源:Huge sun tornado discovered [2012.03.29]

轉載自台北天文館之網路天文館網站

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