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企鵝怎樣說「我KO你了!」

人類在社會化的過程中,學會了如何克制自己;所以在所謂的「敵意行為」(antagonistic interaction)中,人是比較不容易觀察的。當然男生或多或少都曾經打過架,即使有些學校三令五申打架要退學,但是從來沒打過架的男生還是少數。

在人裡面,比較容易觀察到所謂的「耀武揚威行為」(triumph display)通常是在球賽結束以後;當然有時耀武揚威的過了頭,也會引發衝突;像英國的足球賽常常演變成小規模的暴動,而最近埃及的足球暴動更是造成慘重的傷亡 [1]

那麼,動物是否有耀武揚威的行為呢?

最近紐西蘭的一群科學家觀察白鰭企鵝(white-flippered penguins, Eudyptula minor albosignata)的敵意行為時,發現白鰭企鵝在打鬥結束後,獲勝的一方會以舞蹈、揮動雙鰭並發出嚎叫的方式來耀武揚威,而這個行為似乎不只是在「ㄙㄤˋ」失敗的一方而已,同時也警告旁觀者:「我不是好惹的!」[2]

在這個研究裡,紐西蘭的科學家們選擇了一群在 Flea Bay 築巢的白鰭企鵝。為什麼要選他們呢?這些企鵝本性凶悍,加上他們的窩與窩之間距離很近,所以常常會爭吵。而這些爭吵裡面,大概有百分之五到十會演變成全武行——用上了喙以及以鰭來攻擊對方。

圖片來源:ScienceNOW

為了要瞭解「耀武揚威行為」對旁觀者的影響,研究者先錄下幾段打鬥的聲音(包括打完以後的「耀武揚威」或「敗戰之聲」),然後播放給企鵝們聽。同時,為了能較準確的測量旁觀企鵝的反應,研究者並不把企鵝抓過來,也不是在身上綁著儀器(這些應該都會影響企鵝的「心情」吧?),而是把它們的蛋偷換成紅外線的假蛋,來偵測企鵝的心跳。

研究結果發現,不論是公是母,聽到打架的聲音都會緊張;但是當打架結束後,公企鵝只有聽到「耀武揚威」的聲音才會感到緊張,而母企鵝則是無論聽到「耀武揚威」或是「敗戰之聲」都會感到緊張。

而呼應這個結果的是,研究者也同時看到,旁觀的公企鵝常會在別人打完架以後去挑戰輸家(打落水狗?),但是卻不會去挑戰勝利者。

其實人也有類似的行為不是嗎?我們通常看到人家在吵架或打架的時候,就會緊張,而且還會躲遠一點。當然人的高度社會化,使我們不會打落水狗;而身處於敵意行為時,打(吵)贏的一方也不會耀武揚威,因為我們知道這不僅不合乎社會的道德規範(有失分寸),而且可能也會在未來招來更強烈的報復。要看人類打完架以後展現耀武揚威的行為,大概只能在十歲(六歲?)以下的孩子身上看到了。

參考資料

1. 足球/埃及球迷釀流血衝突 暴動釀74死 [2 February 2012]
2. How to Say ‘In Your Face’ Like a Penguin—ScienceNOW [9 March 2012]

本文原發表於作者部落格

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