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    馬爾地夫不在太平洋,在印度洋。

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是誰點亮了夜晚的寂靜?

位在印度洋馬爾地夫群島海岸,夜晚海中的會發光的微生物被潮水沖到岸邊。(圖:Doug Perrine/Alamy)

最近網上有一篇常被轉貼的照片,是一張由Doug Perrine所拍攝的印度洋島嶼的海岸,夜晚的天空繁星點點,沙灘上也佈滿了發光的小顆粒,像是鑽石般地閃爍著,其實他們是被潮水沖上岸的微生物。這是一項非常古早就存在的「生物發光現象」(Bioluminescence),有些生物因為體內的酵素作用產生光,而大家所最熟悉的例子就是螢火蟲吧!

無數的螢火蟲,攝於日本岡山縣。(圖:Tsuneaki Hiramatsu)

 

經過數億年的演變下來,生物還具有這樣的能力,表示它一定有些功能,經過科學家的研究和歸類,主要有分兩大類:防禦型和攻擊型。

「防禦型」包括用光線刺激獵食者的視覺,讓他害怕並退卻,或是利用障眼法的原理,將光照往一個方向引誘獵食者,並快速往另一個方向逃之夭夭。例子像是一些水母和烏賊等等,都具備這樣的能力。

「攻擊型」是利用光線來使獵物暈眩並失去方向感,再趁機捕捉。也有的生物會利用微弱的光來引誘獵物靠近再張開血盆大口,大快朵頤一番,像是鮟鱇魚。

當然,對於大多數生活於現代文明社會的我們,關心的不是他在進化史上所扮演的角色,而是它帶給我們視覺上的美感與震撼!

寄生在朽木上的蕈類(圖: AMNH\J. Sparks)

 

圖:Scientific American

 

圖:Osamu Shimomura

 

日本產的「螢烏賊」是常見的桌上佳餚。(圖:gocarter.com)

 

(資料來源:The Bioluminescence Web PageWikipediaAnn. Rev. Mar. Sci. 2:293-343 (2010) )

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關於作者

小時候的啓蒙師父是小叮噹,偶像是馬蓋先,並崇拜發明燈泡的愛迪生,當時志向是發明會飛的車。在歐洲旅居十二年後回台灣,目前投身科技與藝術的跨界整合以及科學教育和傳播,現任國立台灣師範大學科技與文創講座兼任助理教授。dr. i 一輩子最大的幻想,是能夠使用時光機和隱形風衣。如果您恰巧擁有其中一項,請拜託用以下的連絡方式連絡!http://facebook.com/newartandscience