• EIEIO

    從資本主義的角度看,海參可以把蚯蚓的經紀人挖過來。也許十年以後,小孩看到蚯蚓就會以為他是陸地上的乾海參!

  • Yhchen

    很有趣的想像

  • EIEIO

    可以叫海參去當海綿寶寶的臨時演員,也許以後還能創立屬於自己的海參叔叔電視卡通!

  • Yhchen

    或許可以喔 

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我不是蚯蚓,我是海參

「快看!好噁心喔!那邊有一條黑黑的好像大便耶」

「你看!你看!好大的一隻黑色蚯蚓喔」

珊瑚展示缸的擁有黑色圓滾外型身軀的蕩皮參常被誤以為是海洋大蚯蚓

小朋友大聲地吆喝家人前來看看他的新發現—海中蚯蚓,一群人頓時圍了上來,爭先恐後要看看海中的蚯蚓到底是何長相?是不是像一般常見的蚯蚓,身體長長的,體型圓滾滾的,還會一口一口地吃泥巴,最後還從肛門拉出一顆顆橢圓型的便便?

這樣一群人一邊看,一邊議論紛紛,最後終於得到結論:真的耶!真的是一隻超大隻的黑色蚯蚓,沒想到海中也會有蚯蚓。然後帶著志得意滿的表情,又繼續往海底隧道走去,讓站在旁邊聽了整場對話的我哭笑不得,覺得海洋教育好像應該再努力。

棘輻肛參是潮間帶中常見的海參家族之一

棘輻缸參是潮間帶中常見的海參家族之一

真是奇怪,明明牠就不是蚯蚓,為什麼遊客還一直找盡各種理由自圓其說地說服自己和別人呢?顯然人眼睛所看到的事物往往就是自己心裡所想要的,可牠明明就是一隻蕩皮參,是有著修長圓潤的身型,身體也可以伸縮自如,而且牠的確好像在抓泥巴吃,還一口接一口吃得津津有味;乍看之下牠還真有點像蚯蚓,連吃泥巴這件事也像;事實上蕩皮參與蚯蚓一點親緣關係都沒有,蚯蚓屬於環節動物,而蕩皮參則歸屬於棘皮動物,是海參的一種,與海星、海膽與陽燧足等有著密切的親緣關係,常可在恆春半島的岩礁潮間潮池中看到牠的身影,常與一群長相奇怪的表兄弟姊妹們如棘幅缸參,一起生活,大部分的時間都像挖土機一樣地在挖沙吃土,大量地過濾泥沙中味道鮮美的有機顆粒,隨著牠大口大口的吃沙挖土,許多雜石碎粒也被囫圇吞棗地嚥下肚去,再經過長長的腸道,有機碎屑被篩選了下來成為養份,而砂石則被混合壓縮成長條圓柱,經過缸門肌肉的一壓一縮,變成大小不一的橢圓形的糞粒丸留在沙灘上。

蕩皮參輻射狀的觸手是用來抓食泥沙的

蕩皮參輻射狀的觸手是用來抓食泥沙的

那為什麼牠會出現在珊瑚展示缸中呢?原因在於蕩皮參擁有如此高超技巧的去污能力可以清除沙中有機物,當然會成為維持珊瑚生態缸中乾淨水質不可或缺的好幫手。珊瑚的人工棲息的條件之一是要水質清澈,除了可以讓珊瑚體內共生藻可以得到充足的陽光之外,也可避免滋生細菌破壞水質。在天然的海洋環境中,生態系統本身有足夠的自淨能力清除環境中所產生的有機物,如食物碎屑、糞便甚至屍體等等,但是在人工飼養的環境之下,就要靠維生系統了,然而無論維生系統如何地有效率清除展示缸中的有機廢物,也會有漏網之魚,那些掉落在展示缸底的泥沙中的食物碎屑、魚群們的糞便等等,在在增加了不少水質的風險,這些沈積在泥沙中的有機物質,若不及時清除,就會開始腐敗,滋生細菌病毒,除了造成水質混濁之外,還會危害展示生物的健康。就像人在密閉的空間中,若不幸有人從身體排出噁心的廢氣時,身處在相同空間內的其他人都會受到池魚池之殃,相同的道理,展示缸內的有機廢物也是要儘快排除,以免危害展示生物本身的安全。

有『潮間帶推土機』之稱的蕩皮參正四處挖土覓食沙中的有機質

有『潮間帶推土機』之稱的蕩皮參正四處挖土覓食沙中的有機質

蕩皮參喜食泥沙中的有機物,就好像一具泥沙去污機器,終日挖土清泥,有效地將有機物一一清除,說不定連同一些有害的細菌,都一起被吞進蕩皮參肚裡消滅了,不僅把底沙清理的乾乾淨淨還能殺菌,這隻看起來黑色不起眼的生物,其實對於美麗的珊瑚礁生態有著不可磨滅的貢獻,原來美麗的背後都有不起眼的角色在撐腰。

外型不起眼蕩皮參在美麗的珊瑚生態展示缸中擔任清潔環境的重大工作

外型不起眼蕩皮參在美麗的珊瑚生態展示缸中擔任清潔環境的重大工作

本文原發表於國立海洋生物博物館59期

關於作者

希望以人文關懷的觀點,將海洋生物世界中的驚奇與奧妙, 透過多媒體的設計與展現,分享個人心得給社會大眾, 期望能引起更多人關心海洋的公共議題, 為保護海洋略盡一份心力。