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黑寡婦: 來追我吧!

圖片來自維基百科

大名鼎鼎的黑寡婦(Latrodectus hesperus),是北美最毒的蜘蛛。最近一項研究讓它又再度受到注意。這次讓它出名的不是它的殺人本領,而是它的「浪費」。

野生動物一般不會浪費自己辛苦得來的食物(人就不一樣了)。研究人員發現雌性黑寡婦有殺了獵物卻不吃的行為。他們分測試餓了兩天、一週、兩週的黑寡婦雌蛛,給它們一群蟋蟀當食物,然後觀察它們的捕食行為。結果他們發現餓越久的蜘蛛攻擊前等待時間短,攻擊次數多,而且比較不會浪費食物。他們也發現不是只有某些父母生的的蜘蛛性喜浪費,而是不管是誰,只要吃得越飽,就越會殺了獵物放在一邊晾。

但是為什麼黑寡婦雌蛛會有這樣的行為呢?不會是人類給它取名字取壞了吧?研究人員推測雌蛛的這種行為或許可以吸引雄蛛來交配。飢餓的雌蛛可能在交配後把男伴給吞進肚裡,所以晾獵物是告訴周圍的型男們:我很飽,來追我吧!待會老娘不會啃了你的!

延伸閱讀

1. Patricia Trubl, Valerie Blackmore, J. Chadwick Johnson. Wasteful Killing in Urban Black Widows: Gluttony in Response to Food Abundance. Ethology, in press.

2. Danielle Venton. Black Widow Spiders Are Wasteful Gluttons. Wired, February 4, 2011.

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關於作者

慈濟大學生命科學系的教書匠。對肉眼看不見的微米世界特別有興趣,每天都在探聽細菌間的愛恨情仇。希望藉由長時間的發酵,培養出又香又醇的細菌人。