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看不見的陰極射線,摸得到的幽靈 │ 科學史上的今天:6/17

1871 年起,倫敦一位靈媒屢屢在降靈會中招喚出名為凱蒂的幽靈。剛開始凱蒂只是若隱若現的露出臉孔,到後來直接以實體現身,見過的人都言之鑿鑿。英國科學家克魯克斯(William Crookes, 1832.6.17-1919.4.4)決定邀請靈媒到自己家中舉行降靈會,以驗證真偽;同時他也著手調查其他靈異現象。結果克魯克斯於 1874 年完成調查報告,證實幽靈凱蒂與其它超自然現象都是真的。什麼?!

可不要以為克魯克斯是不入流的科學家,他於 1861 年透過光譜的研究發現新元素鉈,而於二年後獲選為英國皇家學會的院士。1873 年,他發明了「克魯克斯輻射計」,半真空的玻璃球中,正反面一黑一白的四片葉片在光線照射下,自發地不停轉動起來。克魯克斯可沒有將之歸因於神秘的超自然力量,而是合理地推測是推動葉片的力量來自光線施加於葉片上的光壓(註)。

克魯克斯還將二十年前蓋斯勒(Heinrich Geissler)發明的氣體放電管(內含稀薄的稀有氣體,相當於霓虹燈)抽得更接近真空,通電後發現在陽極那端的玻璃管發出光芒,因而於 1878 年發明了「克魯克斯管」,也就是後來的陰極射線管的前身。這項發明在科學史上極為關鍵;克魯克斯於 1879 年率先發現「物質的第四態」──離子化的氣體,也就是電漿;1895 年,侖琴用它發現了 X射線;1897 年,湯姆森用它發現了電子。

可以看出克魯克斯始終以追根究柢的精神與系統化的方法從事科學實驗,那麼,為什麼他竟無法拆穿靈媒的手法,對那些靈異現象深信不疑?或許就是因為他想要相信。

自從他的弟弟於 1867 年,才 21 歲就死於黃熱病後,克魯克斯就急於透過降靈會與他接觸,從此熱衷於靈異現象。加上科學家習慣眼見為憑,更容易對靈媒的詐術照單全收。於是他一生在從事科學的同時,也積極參與靈魂研究社、鬼魂俱樂部等團體。1917 年,克魯克斯摯愛的妻子過世,他如願透過靈媒與她說話,兩年後,克魯克斯也離開人世。當然,沒有人見過他的靈魂現身。

 

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。