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南丁格爾誕辰│科學史上的今天:5/12

圖/wiki

南丁格爾(Florence Nightingale, 1820-1910),穿著護士服穿梭在戰地裡照顧傷兵,即使夜裡仍提著燈巡房,宛如「上帝派來的天使」;這是大家所熟悉的南丁格爾的形象。但很多人並不知道,她也是個統計學家,而且她以統計學家的身份所救助的人數,還遠遠多於她以護士身份所挽回的生命。

南丁格爾的家庭屬於英國的上流社會,但她卻一直選擇異於同時代女性的道路。在女性尚無受教權的時代,她就不斷學習語文、歷史、哲學、數學等科目;當女性都以找個好歸宿為人生目標時,她卻堅決不婚;在社會普遍認為護士與女僕一樣是卑賤的職業時,她卻放棄舒適優渥的生活,立志以護理工作為畢生志業。

她直到 31 歲才好不容易說服父母同意她從事護理工作。1854 年爆發的克里米亞戰爭改變她的人生,也促成她改變了時代。當她志願前線照護傷兵時,發現不但醫療物資匱乏、醫護人員不足,就連安置傷患的環境也極為惡劣:就地挖掘的污水溝充斥排泄物、蚊蠅群聚、蟲鼠遊走。很多士兵因而死於感染或是霍亂、傷寒等傳染病,而非直接死於打仗。雖然細菌說尚未問世,但南丁格爾憑經驗仍深知清潔衛生的重要。

戰爭結束後,南丁格爾根據她自己做的調查與軍方的數據,運用統計學的知識作出士兵健康的分析報告,更加確認了戰時死於疾病感染的人數遠超過戰爭直接造成的傷亡。1858 年,她進一步擴展圓餅圖,發明「雞冠花圖」(相當於圓形的直方圖),製作許多一目了然的統計圖,例如按月份呈現不同死因的士兵人數,以說服懶得看或看不懂統計分析的國會議員與公務員,成功喚起政府重視公共衛生的改善,提高了英國國民的平均壽命。駐紮印度的英軍也因為南丁格爾的分析報告,自1863年起實施衛生改革後,死亡率在十年間從 6.9 %降到 1.8%。

南丁格爾於 1859 年成為英國皇家統計學會第一位女性會員,不久後又成為美國統計協會的榮譽會員。她於 1860 年成立全世界第一所正規的護士學校,將護士原本只是清洗打雜的工作提升為專業的醫護照護,而她那悲天憫人的崇高情懷更是賦予護士白衣天使的形象。另一方面,她又善用統計圖表來推動衛生改革,成為資訊視覺化的開山鼻祖,也為如何在社會公益的運動中善用科學做了成功的示範。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。