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没有雨那來點霧也可以!

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就算細菌再厲害,想活下去還是像我們一樣得靠養份靠水的滋潤才行。在智利的 Atacama 沙漠,年雨量幾乎是零,但是細菌還是有機會活下來。在石頭不照光的那一面,有藍綠菌(cyanobacteria),古細菌(archaea)和異營性細菌(heterotrophic bacteria)好端端地住著。不過在年雨量低於一公厘的區域(一年的雨下不到一公厘,你說有多乾),細菌們到底有没有能耐活下來?研究人員發現,在沙漠靠海的區域,只要有海上來的霧,細菌就有辦法活了。

他們發現在相同緯度的環境裡,80% 碰得到霧的石頭上面都有細菌生長,所有大於 20 克的石頭上頭都住了細菌。這也多虧了高熱導率(thermal conductivity)的石英岩(quartz rock),上面的熱散失得快,到了石塊背面與土接觸的地方就是細菌能存活的適當温度了。在你認為細菌没辦法活的惡劣地方,還是有細菌在想辦法開疆闢土的。

延伸閱讀
Azúa-Bustos A, González-Silva C, Mancilla RA, Salas L, Gómez-Silva B, McKay CP, Vicuña R.
Hypolithic Cyanobacteria Supported Mainly by Fog in the Coastal Range of the Atacama Desert.

Microb Ecol. 2010 Dec 29. [Epub ahead of print]

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關於作者

慈濟大學生命科學系的教書匠。對肉眼看不見的微米世界特別有興趣,每天都在探聽細菌間的愛恨情仇。希望藉由長時間的發酵,培養出又香又醇的細菌人。