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黑猩猩如何解決問題?「完形心理學」奠基者——科勒誕辰|科學史上的今天:1/21

籠子的頂端懸掛著一根香蕉,底下有六隻黑猩猩拼命地往上跳躍,伸直手臂試圖抓下香蕉。香蕉的高度離牠們的指尖還有一段距離,顯然絕非牠們的跳躍能力所能及。突然有隻黑猩猩停了下來,似乎明白了這只是徒勞;牠離開還在努力嘗試的同伴,走到放在角落的一只木箱旁,從不同方向打量它,然後往前抓起木箱,直接搬到香蕉正下方,接著爬上箱子,一躍而起,成功抓下香蕉。

沃爾夫岡.科勒。圖片來源:Biografías y Vidas/fair use only

在一旁觀察的德國心理學家科勒露出滿意的笑容,因為他的理論獲得證實了。這是 1914 年,第一次世界大戰爆發前夕。去年他才來到非洲西北方的加納利群島(Canary Island)做研究,黑猩猩正是他的研究對象;畢竟,還有什麼動物比這最接近人類的靈長類更適合進行學習實驗?

當時學習理論的主流是嘗試錯誤理論與古典制約理論。前者認為個體是在隨機的嘗試錯誤過程中根據效果強度累積經驗,自然就會趨利避害地得出解決問題的最佳方法;後者認為伴隨刺激物而來的獎賞或懲罰重覆出現後,會使個體對刺激物產生制約反應。科勒認為這兩種理論都把個體的行為當成機械化的制式反應,過於簡化學習過程,忽略了心智的洞察力。而今黑猩猩曉得利用木箱解決問題,這顯然無關乎嘗試錯誤與制約反應。

第一次世界大戰戰事正酣,科勒在遠離歐陸的島上正好心無旁鶩地作更多實驗。他發現黑猩猩也會把三個木箱疊在一起,以取得更高的香蕉;或是把兩根竹竿插在一起,去撥取鐵籠外搆不著的香蕉。這些都足以證明洞察力,或稱之為頓悟,往往才是突破困境的原因。1917 年,他出版了《人猿的心智》,向世人揭露他所作的實驗與新的學習理論。

科勒於 1920 年回到德國,與另兩位同僚一起建立完形心理學(Gestalt psychology),主張部分的總和並不等於整體,整體具有分割後所沒有的性質。人的感官知覺與心智運作也是整體統合的結果,無法個別拆解。只是完形心理學畢竟很難以嚴謹的科學實驗加以驗證,而逐漸式微;直到近來認知心理學的興起,完形心理學過去的研究成果終於有所貢獻,為認知心理學奠定了基礎。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

 

 

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關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。