分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

富蘭克林誕辰|科學史上的今天:1/17

美國的紙鈔上印的都是政治人物,但其中最高面額的百元紙鈔上的班傑明・富蘭克林卻顯得與眾不同。他不但是政治家,還是政治學者、出版家、作家、慈善家、發明家與科學家。

富蘭克林的塑像。圖片來源:James Peniston Sculpturelicense

富蘭克林最家喻戶曉的故事應該就是他放風箏捕捉閃電的大膽實驗,其實在這之前他就對電有深入的研究了。當時人們對電的認識只有摩擦產生的靜電現象,還以為摩擦玻璃與摩擦樹酯所產生的靜電是兩種不同的電。1748 年,富蘭克林自一手創辦的印刷事業退休下來,專心研究之後才發現靜電是因為摩擦造成電荷移轉所致,而且兩者的電荷數量是守恆的,他分別將之正名為正電與負電。不過他誤以為電流是正電荷的流動方向,後來為了維持這沿用已久的定義,我們只好定義電子帶負電。

此時可以貯存靜電的萊頓瓶才剛發明沒幾年,人們拿它來做娛樂表演,富蘭克林想到可以用它來驗證自己的推測:閃電的性質與靜電是相同的。1752 年一個暴風雨的日子,富蘭克林站在穀倉內將風箏升到雷電交加的半空中,風箏線上掛了支鑰匙連接到室內的萊頓瓶。果然閃電經由掛在風箏線上的鑰匙導引到萊頓瓶,證明了閃電就是電,而且可以像靜電那樣傳導並貯存起來。

富蘭克林因此實驗成為英國皇家學會的院士,從一個沒受教育的印刷商變成受人敬重的科學家。是的,他十歲就輟學,他的豐富學識都是靠自學而來。除了因為風箏實驗得到靈感而發明了避雷針,還發明了雙焦眼鏡、安全壁爐、導尿管、里程表,並對光學、熱學、氣象學都做出貢獻。他還做了人口統計、海洋灣流的調查。他從未為他的發明申請專利,他說:「當我們享受他人的發明帶來的便利,我們應該為自己的發明有機會服務他人感到高興,因此當然應該無私慷慨的去做。」

基於這種無私的胸懷,他一直都積極的參與公共事務。他設立了美國第一家醫院、第一所圖書館、第一支消防隊、第一家保險公司等等嘉惠公眾的機構,也參與了美國獨立宣言的草擬。他這些偉大的創舉以及對美國的重大貢獻,為他贏得了「美國第一人」(The First American)的稱譽。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

 

 

 喜歡泛科學的文章嗎?
好知識應該要讓更多人知道,除了按讚跟分享,我們更希望你也能告訴大家你的獨門知識和專業。
 
 
如果你想要加入科普的行列卻不知道從何開始,就讓泛科學幫助你吧!
總編輯鄭國威掏心掏肺教你如何把艱深難懂的硬知識,變成不分享會死的熱門文章!➡️課程說明

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。