分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

網路自由的鬥士:斯沃茲忌日|科學史上的今天:1/11

2015/01/11 | 未分類 |

兩年前的今天,26 歲的美國青年亞倫·斯沃茨 (Aaron Swartz) 在公寓內上吊自殺。第二天 WWW 發明人 Tim Berners-Lee 立即發表一首沉痛的悼念短詩《Aaron is dead》:

在這瘋狂的世界漫遊的人啊,                       Wanderers in this crazy world,
我們失去了一位導師,                                  we have lost a mentor,
一位睿智的長者。                                          a wise elder. 

為正義而戰的駭客們,                                  Hackers for right,
我們的一員倒下了,                                      we are one down,
我們失去了一名同志。                                   we have lost one of our own.

教養者、看顧者、                                          Nurtures, careers,
傾聽者、養育者,                                          listeners, feeders,
所有的父母們,                                              parents all,
我們失去了一個孩子。                                  we have lost a child.

讓我們哭泣吧。                                              Let us all weep.

Aaron 何許人也?為何網路界的教父會如此向他致意?

亞倫·斯沃茨。圖片來源:Daniel J. Sieradski@wikimedialicense

他是個網路神童。14 歲就參與了 RSS 規格的制定,讓人們可以更輕鬆地接收所要的資訊;15 歲加入 W3C 的工作小組;18 歲參與編寫將文字轉換為網頁格式的 Markdown。

他是個年輕創業家。唸完大一就輟學與朋友創立 Infogami,合併並重寫了 Reddit,使之成為受歡迎的社群新聞網站;

更重要的,他是個捍衛資訊自由的鬥士。他創立「Demand Progress」組織,全力阻止授予美國政府權力,以侵權為由關閉特定網站的「禁止網路盜版法案(SOPA)」。這個法案最後終於由提案的議員撤回。

因為相信資訊應該公開、知識應該分享,他先是在 2008 年從「法院電子檔案公共存取系統(簡稱PACER)」下載並公開了約  270  萬頁的文件;因為這些資料本不屬版權保護範圍,聯邦政府卻以系統維護為由向民眾收取每頁 8 每分的費用,結果累積了高達一億五千萬美元的盈餘。FBI 雖然對 Aaron 展開調查,後來還是沒有起訴他。

Aaron 又從 2010 年底開始透過 MIT 的網路駭入學術期刊資料庫 JSTOR,下載大量的論文,結果被聯邦檢察官以電信詐欺、電腦詐欺、非法竊取資料等十三項罪名起訴,求處 50 年的刑期與一百萬美元的罰金。即使 JSTOR 已放棄對 Aaron 的控告,聯邦檢察官仍不肯鬆手,僅同意他以完全認罪換取六個月的監禁。Aaron 選擇了自殺。一個網路天才與自由鬥士就此殞落。

所以 Tim Berners-Lee 寫了那篇悼文,其他網路的重量級人士也紛紛譴責聯邦政府。我們選擇 Aaron 的忌日而非生日來紀念他,因為我們應該永遠記住這一天,提防握有權力者以各種名義戕害網路中立與資訊自由,如此 Aaron 的死才有意義。願他安息。

 

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

 

 

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。