分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

首度發現超新星|科學史上的今天:12/7

在恆星演化的末期,可以提供核融合的元素逐漸耗盡後,恆星將因本身的重力向內塌陷。超過一定質量(約太陽的十倍)的恆星最後將爆炸而釋放出極為強烈的輻射能量,其電磁輻射足以照亮整個星系,持續數週到幾個月。在這段期間觀測星空,單憑肉眼就會注意到天空出現一顆原本不存在的超級明亮的新星,因此稱之為超新星(Supernova)。

超新星SN 1994D。圖片來源:NASA/ESA@wikimedia

那麼人類最早何時發現超新星?答案可能會出乎你意料之外:人類史上最早留下超新星的觀測紀錄的是將近一千九百年前的中國人。《後漢書·天文志》記載:「中平二年十月癸亥,客星出南門中,大如半筵,五色喜怒稍小,至後年六月消。」東漢的天文學家於公元185年12月7日,在圓規座與半人馬座之間的南門二附近,所看到的這顆「客星」,正是編號SN185(代表於公元185年出現)的超新星,它在天空閃耀達八個月之久。

之所以能確定它是超新星,除了所描述的特徵吻合外,最重要的是後來天文學家在它的方位附近發現超新星的殘骸。他們根據殘骸的大小與爆炸時的脫離速度反推它形成的時間,恰約是在兩千年前,符合史書記載的時間。不過也有學者認為這只是彗星,並非超新星。

公元393年,東晉的天文學家又觀測到一顆超新星SN393──它的遺骸也有找到。其它在公元369年、386年、437年、827年、902年也都有疑似超新星的觀測紀錄,但因尚未發現相對應的殘骸,仍無法確定。西方國家要等到公元1000年以後才有類似的紀錄。天文觀測又是一個中國原本領先,後來卻遠遠落後的例子,實在令人嘆息!

宋朝天文學家於公元1054年觀測到超新星SN 1054的紀錄。圖片來源:wikimedia

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

你的行動知識好友泛讀已全面上線

每天有成千上百則內容透過社群與通訊軟體朝你湧來,要從混雜著偽科學、假消息、純八卦的資訊中過濾出一瓢知識解渴,在這時代似乎變得越來越難?

為了滿足更多跟我們一樣熱愛知識與學習的夥伴,現在我們很害羞也很驕傲地宣布,手機閱讀平台——泛讀 PanRead iOS 版和「泛讀」Android 版都上架啦!使用後有任何心得或建議,都歡迎與我們分享喔

立即下載 優質知識不漏接

 

 

 

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。