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不該在牛奶裡的「三聚氰胺」,是能吃的東西嗎?

本文由行政院環境保護署毒物及化學物質局委託,泛科學企劃執行

撰文/張蓉安 │ 自由寫手

將化工原料加進食品,永遠是全民難以參透的議題,其中,2008年爆發的「中國毒奶粉事件」,更讓臺灣全民對於食品與化學有了不一樣的認識。此篇文章從事件主角「三聚氫胺」的身分開始說起,觸及如何及為何被加入食品、臺灣與國際的檢驗標準,最後則是如何降低暴露在三聚氰胺的環境,自身做起,吃得安心。

「三聚氰胺」是什麼?是可以吃的嗎?

首先,三聚氰胺(1,3,5-Trizaine-2,4,6-triamine, melamine)有著含「氮」的環狀分子結構,微溶於水,主要用途是作為三聚氰胺-甲醛樹酯原料,加熱分解時,結構中的氮氣被釋放出來後具有良好阻燃效果,同時具耐熱、耐水與硬度高的特性,因此被廣泛運用於傢俱用面板、黏著劑、熱固性塗料以及美耐皿餐具。其中美耐皿餐具之名便是由三聚氰胺英文音譯而來,此類餐具以「三聚氰胺-甲醛樹酯」加入木漿成粉、經高溫高壓而製得,物理性質堅硬不易變形,卻又不像陶瓷易碎,廣受餐飲業喜愛。

外食族群對美耐皿餐具應該不陌生,在餐廳與夜市都十分常見。圖/Dwight Burdette @wikimedia BY CC3.0

三聚氰胺能製成餐具,表示此物質對人體無害嗎?

我們可以先釐清一件事:美耐皿餐具對人體的危害並非直接將三聚氰胺加入食品。若廠商按照規範製作,此成分並不會造成立即顯著危害;但如果製造過程中分子聚合不完全,又拿來盛裝高溫酸性食品時,便有溶出三聚氰胺單體的風險。「劣質」美耐皿餐具通常則是指使用成本較低廉的「尿素」與甲醛樹酯相融,造成三聚氰胺溶出情況更加嚴重。

而不論是臺灣或國際間,隨著研究與社會議題發展,皆有明定三聚氰胺的限量標準。此標準又可分為兩大類:餐具的溶出標準、人體的每日容許攝取量(tolerable daily intake, TDI)標準。我們的食藥署一併考慮了國際管理規範與臺灣社會脈絡,於 101年 1月18日增列「以甲醛-三聚氰胺為合成原料之塑膠」為管制項目,規範了臺灣常用的美耐皿;同時限定三聚氰胺溶出限量標準為 2.5 ppm 以下,此標準與國際上的標準一致。

目前三聚氰胺每日容許攝取量標準,還包含了三大類評估:目前國際上及研究中的建議標準美耐皿餐具釋出推估的攝取量人體尿液中濃度計算體內總攝取量。其中「國際建議標準」採用美國食品及藥物管理局(FDA)2008 年、世界衛生組織 2008 年三份學者研究報告,一再下修每段期間的每日容許攝取量標準。「美耐皿推估攝取量」則依照 FDA 訂定標準,表示一位 60 公斤成年人每日需累積 3.78mg 始危害健康,臺灣的外食族不一定有立即風險,但長時間暴露的結果非常值得關切。最後一項評估,採直接測量尿液中的三聚氰胺濃度,代表直接從外在環境攝取進人體的情形,臺灣使用的數值標準低於 FDA 或 WHO 的 1000 倍。

製表:本文作者。資料來源:國家環境毒物研究中心

毒奶粉事件,「毒」在哪裡?

若回頭分析真正讓國民膽戰心驚的中國毒奶粉事件,事件的起因是中國奶粉產品被檢驗出三聚氰胺超標。而三聚氰胺會被用來直接作為食品添加劑置入乳製品,是因為中國乳業習慣以測量「含氮量」為「蛋白質」,因此尿素或廉價氨肥也被加進相關產品以加速通過測量,然而,此舉會讓相關製品在高溫反應後產生三聚氰胺。

FDAWHO 與許多學者都曾以老鼠、兔子等動物進行劑量實驗,並根據研究結果將三聚氰胺毒性分為「急性」與「慢性」兩大類。其中,慢性毒性症狀指的是因長期攝取三聚氰胺引起的病症,包括生殖能力損害、腎結石、膀胱結石、膀胱癌等泌尿系統疾病;甚者,科學家們提出人體攝入三聚氰胺混有三聚氰酸後,因胃酸作用,三聚氰胺與三聚氰酸互相解離,分別被小腸吸收並進入血液循環系統,最後進入腎臟中沉積為晶核,形成三聚氰胺-三聚氰酸-尿酸共結晶,便是所謂的腎結石,堵塞腎小管最終腎臟中毒、腎衰竭。而部分報告也指出長期飲用劣質奶粉的嬰兒,罹患泌尿系統疾病的比例具有顯著高於其他嬰兒的情形。

三聚氰胺可能造成的傷害大多與腎臟以及泌尿系統相關。圖/Tookapic@PEXELS BY CC0 License

2008 毒奶粉事件後的同年 10 月,中國多個政府局處聯合公告制定三聚氰胺在乳與乳製品的「管理值」;另外,香港政府則在 2008 年 9 月 22 日緊急立法,禁止食物中的三聚氰胺含量超標,並訂定新法律規範嬰幼兒及孕婦食品中的三聚氰胺含量標準。

而臺灣方面,行政院衛生署(衛福部前身) 2008 年9月24日參考國際檢驗方法後也定 2.5 ppm 為食品中三聚氰胺殘留的判定標準,並且不允許乳製品類中驗出任何三聚氰胺。

 

除了注意所使用的餐具,多喝水也是避免三聚氫胺累積於體內的方法。圖/Olichelpixbay

參考資料:

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關於作者

行政院環境保護署毒物及化學物質局

行政院環境保護署毒物及化學物質局,落實毒物及化學物質之源頭管理及勾稽查核,從源頭預防管控食安風險,追蹤有害化學物質,維護國民健康。

網站:https://www.tcsb.gov.tw/