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【醫學辦案室】死亡之吻?接吻前先問問對方吃了什麼

文/蔡明真
醫師,希望能用好懂的描述及有趣的故事,讓醫學更為平易近人。

J 是一名 20 歲的少女,在大學舉辦的聖誕舞會上認識了大一屆的學長 K,兩人相談甚歡。舞會過後,兩人意猶未盡,相約到附近的河濱公園散步,越聊越投機,不時相視大笑。終於 K 忍不住,逕自往 J 的嘴唇吻了過去。

圖/adamkontor@pixabay。

幾分鐘過後,J 開始喘,面色蒼白,雙手緊抓喉嚨,表情十分痛苦。K 看情況不對,急忙打了 119,經過約十分鐘,救護車趕到現場。

J 的母親聽到女兒的噩耗,心裡有了答案,急忙趕到急診室。她看見不知所措的 K,緊張地詢問:「到底發生甚麼事情?」
K老實地回答,帶著疑惑的表情描述散步的過程,以及當他們接吻之後,J 的突發狀況。

「接吻前,你吃了什麼?」
「舞會提供的花生醬三明治。」

儘管經過急救,最後 J 還是死於因呼吸道阻塞所導致的嚴重腦部缺氧。

診斷:因為花生過敏而引起的過敏性休克(Anaphylatic Shock)

食物過敏

食物過敏(Food Allergy)是一個全球性的健康問題,數百萬人深受其擾,並在生活的各個層面受到影響。

食物過敏是全球性的健康問題,圖/by Mojpe@pixabay。

台灣台北榮總研究團隊曾在 2012 年做過一項大型問卷研究調查 [1],搜集了 30,018 份符合條件的問卷進行分析。統計發現台灣地區食物過敏在小於 3 歲的孩童盛行率約 3%,4-18 歲的兒童約 8%,大於 18 歲的成人約 6%。台灣最常見的食物過敏原為海鮮,包括蝦、蟹、魚及軟體動物(如蛤、貽貝、牡蠣、扇貝等)。芒果、奶、花生和蛋過敏亦常見於一般大眾。近八成罹患食物過敏的患者會反覆發作,約 5% 患者曾發生較嚴重的全身性過敏反應。

食物過敏的症狀因人而異,主要發生在消化系統(腹痛、噁心、腹瀉等)、呼吸系統(喘、胸痛、咳嗽等)及皮膚(蕁麻疹、濕疹、血管性水腫等)。少數病患會以過敏性休克(anaphylactic shock)表現,這是一種嚴重的過敏反應,它會造成全身性的影響,病程進展快速且可能造成死亡。美國地區研究顯示,在眾多過敏原中,花生是最常導致致命或接近致命(near-fatal)過敏性休克(anaphylactic shock)的食物過敏源 [2,3]。

其中「花生」是最常導致致命或接近致命的過敏原,圖/by Kurious@pixabay。

與食物過敏相關的過敏性休克是一種由免疫球蛋白 IgE 媒介的反應。對食物過敏的人會產生一種針對特定食物的 IgE,這些 IgE 會附著在肥大細胞(mast cell)及嗜鹼性細胞(basophil)上。當有一天食物過敏源被吃下肚,經過消化吸收,便會與這些附著在細胞上的 IgE 進行反應,進而導致發炎介質如:組織胺(histamine)及白三烯素(leukotrienes)等急速釋放。這種免疫反應會在短時間內發生,最典型是在吃了食物 5-60 分鐘內。

診斷食物過敏主要靠病史詢問,建立起時序以及因果關係,例如:小明因為吃下花生而在 10 分鐘後全身出現癢疹。如此便能高度懷疑患者有花生過敏。此外,適當的皮膚或血液過敏原測試也能對診斷進行確認。

有食物過敏的患者必須要嚴格避免攝取會引起過敏的食物。現在外食族居多,必須要看清楚食品標示,如果到餐廳用餐,也要告知廚師避免使用該食材。如果曾經發生過嚴重的系統性過敏反應,應隨身攜帶腎上腺素針劑,以防萬一。

一般的食物過敏反應只需要使用口服抗組織胺藥物就能有效控制,但如果不幸發生過敏性休克,患者必須立刻注射腎上腺素並緊急送醫。

所以如果對某種食物過敏,甚至曾發生過全身性過敏反應,記得接吻前一定要告知對方(雖然可能會有點掃興)。

參考資料

  1. Wu TC, Tsai TC, Huang CF, Chang FY, Lin CC, Huang IF, Chu CH, Lau BH, Wu L, Peng HJ, Tang RB (2012) Prevalence of food allergy in Taiwan: a questionnaire-based survey. Internal medicine journal 42 (12):1310-1315. doi:10.1111/j.1445-5994.2012.02820.x
  2. Bock SA, Muñoz-Furlong A, Sampson HA (2007) Further fatalities caused by anaphylactic reactions to food, 2001-2006. Journal of Allergy and Clinical Immunology 119 (4):1016-1018
  3. Sicherer SH, Muñoz-Furlong A, Godbold JH, Sampson HA (2010) US prevalence of self-reported peanut, tree nut, and sesame allergy: 11-year follow-up. Journal of Allergy and Clinical Immunology 125 (6):1322-1326

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關於作者

白羊的醫學辦案室

醫師,興趣是醫學研究、科普寫作與學習方法。個人FB(https://www.facebook.com/mingchen.tsai.37),白羊醫誌(https://drjanettsai.blogspot.tw)。