分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

影印機的發明|科學史上的今天:10/22

1938年的今天,美國發明家卡爾森(Chester F. Carlson, 1906-1968)成功印出世界上第一張影印複本;上頭是他所寫的文字:「10.-22.-38 ASTORIA」,以紀念這一天與誕生地:紐約的Astoria區。

世界上第一張影印複本。圖片來源:Xerox@wikipedia

他位於此處的實驗室其實是丈母娘的房子,因為老婆受不了他把家裡搞得異味撲鼻,才下令他把實驗室從家裡廚房移來這裡。卡爾森白天在一家律師事務所的專利部門上班,只能利用下班時間研究。他已頗習慣於蠟燭兩頭燒,他幼時父親罹患結核病與關節炎,經濟拮据,因此他自八歲起就得利用課餘時間打工以分擔家中生計。1930年,他自加州理工學院物理系畢業後,到貝爾實驗室上班,但三年後就因上經濟大蕭條惡化而慘遭裁員,1934年才在目前這家公司安定下來。

這個工作常需要複寫多份文件,但用複寫紙還是太慢,油印太麻煩,柯達公司的照相複製又太貴,因此卡爾森深覺需要一個更便捷、成本更低的複製方式。他從科學期刊讀到某些材料經光照射後會改變其導電性,因此開始著手研究他稱為「電子照相」的技術,終於在1938年10月22日成功在蠟紙上複印出原稿。

然而當他試圖推銷這項技術時卻四處碰壁,包括IBM、GE等大公司都拒絕了他。就在卡爾森已經死心時,1944年,他對前來公司洽談專利事宜的客戶巴特爾(Battelle)機構聊起他的構想,竟然引起他們的興趣,願意投資開發。兩年後,相紙製造商哈洛得(Haloid)也加入行列,並主導了商品的開發,終於在1949年推出世界上第一台影印機Xerox Model A;取自希臘文”Xeros”(乾燥),以別於柯達公司採用洗相片方式的「濕式」複製。

不過Model A仍須使用蠟紙,售價也偏高,賣得並不好;直到1959年開發出使用普通紙的Xerox 914,並採月租方式才大受歡迎。哈洛得公司於1961年乾脆將公司改名為”Xerox”(全錄),從此成了影印的代名詞(就像現在google是搜尋的代名詞一樣)。

全錄公司深感科技創新的重要性,於1970年成立「帕洛阿托研究中心」。雷射印表機與乙太網路都誕生於此處,彩色電腦螢幕、滑鼠、圖形介面等技術也是在此商品化,可說是塑造了現代電腦的樣貌。

卡爾森本人也因為影印機的專利金收入而致富,1968年《財富》雜誌還將他列入美國最有錢的人之一。不過卡爾森去函表示自己屬於五千萬美元以下那一級,指雜誌多估了一億五千萬。卡爾森所言屬實,因為他已默默捐贈了一億五千萬美元給公益事業與學校。「死為窮人」(”to die as a poor man”)是他的理念,但他還來不及達成,就在紐約戲院看電影時心臟病突發而亡,享年62歲。

本文同時收錄於《科學史上的今天:歷史的瞬間,改變世界的起點》,由究竟出版社出版。

你的行動知識好友泛讀已全面上線

每天有成千上百則內容透過社群與通訊軟體朝你湧來,要從混雜著偽科學、假消息、純八卦的資訊中過濾出一瓢知識解渴,在這時代似乎變得越來越難?

為了滿足更多跟我們一樣熱愛知識與學習的夥伴,現在我們很害羞也很驕傲地宣布,手機閱讀平台——泛讀 PanRead iOS 版和「泛讀」Android 版都上架啦!使用後有任何心得或建議,都歡迎與我們分享喔

立即下載 優質知識不漏接

 

 

 

關於作者

張瑞棋

1987年清華大學工業工程系畢業,1992年取得美國西北大學工業工程碩士。自小喜愛科學新知,浮沉科技業近二十載後,退休賦閒在家,更成為重度閱讀者。當了中年大叔才成為泛科學專欄作者,著有《科學史上的今天》一書,如今又因翻譯《解事者》,而多了個譯者的身分。