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變形金剛不夠看,會變形的義大利麵才厲害!

一說到義大利麵,每個人腦海中浮現的形狀大概都不太一樣,可能是直麵(spaghetti)、貝殼麵conchiglie,甚或是領結麵farfalle),或許有人會覺得「唉,義大利人就是任性!還不都是麵嘛!」那你就太小看它們了。

說到義大利麵,你會想到哪一種?圖/By serginhopacheco@Pixabay

不同形狀的麵條有著不一樣的表面積,會進而影響醬汁的附著,也造就不同的風味。但是,無論是什麼形狀的麵條,通常是在你購買之前就成形了,那如果,科學家有辦法讓麵條在你面前來場「變形秀」呢?那肯定是視覺和味覺的雙重饗宴吧!

用簡單物理來做變形義大利麵吧!

小時候媽媽有沒有告訴過你「不要玩食物」?恩,麻省理工學院(MIT)的可觸媒體小組(Tangible Media Group)完全沒在管母親大人的耳提面命,他們致力於讓用餐時間變得有趣又充滿互動,而他們瘋狂「玩」出的食物表面看上去「平」凡無奇──就只是扁扁的寬麵條──但這些義大利麵放入水中卻可以瞬間變型。

不要玩食物!圖/網友製圖

這到底是什麼巫術?

老實說,神奇義大利麵的出現還真的像魔術一樣,其實純屬意外。科學家們本來是在測試各種材料遇到濕氣所產生的變化,而在實驗中,團隊一度研究了明膠(gelatin),一種吸收水分時會膨脹的可食用物質。他們嘗試製作扁平的雙層薄膜,分別由不同密度的明膠製成,而由於密度會影響物質在接觸水時的膨脹度,只要增加其中一層的密度、讓它吸收更多的水,整個結構就會往密度較低的一邊蜷曲。

科學家利用兩層的密度差異讓義大利麵蜷曲。圖/實驗圖片

這個發現讓研究團隊就此開啟了神奇的食物之旅。

為了精準地掌握明膠的形狀,科學家們利用 3D 列印技術在明膠上印上一條條纖維素(cellulose),而這些纖維素非常不吸水,就像是閘門一樣,可以準確控制明膠吸水的比例和吸收的位置。利用這種方法,科學團隊得以精準控制麵條彎曲的程度和它們的幾何結構。

最上層是纖維質、第二層是密度較高的明膠、最底層的明膠較疏。圖/實驗圖片

科學家創造出各種不同形狀的義大利麵,除了最經典的款式,他們也新創了一些結構,有的如同花朵形狀、有的則是馬鞍型。在這一系列的嘗試之後,研究團隊還進一步跟波士頓的高檔餐廳合作,推出了兩種與眾不同的變形餐點。

做出來的義大利麵會長得很嫩Q。圖/實驗團隊 @3ders

好玩的同時,變形之後更環保!

看到這裡,你可能會想:

這樣吃飯也太「搞工」了吧!為什麼連晚餐都要吃得那麼「假掰」?

請別要對這些特別的義大利麵這麼苛刻呀!除了提升食欲之外,它們更肩負著一項重要的使命,那就是──「環保」!研究人員表示:經過簡單計算,目前市售的義大利麵、通心粉即便經過完美的包裝,仍有高達 67% 是在「裝空氣」,如此一來形成了許多不必要的浪費。而將義大利麵「壓扁」不但可以減少存放空間,也能進一步降低運輸上的成本。

這項特別的食物實驗改變了食物的外表、烹煮乃至於包裝方式,為人們的飲食提供了一種有趣的可能性,未來我們餐桌上的食物可能不只好吃還更好玩,是不是光想到就讓人食指大動呢?

  • 快來看看義大利麵究竟如何變形吧:

參考資料:

  • “MIT researchers 3D print shape-shifting noodles in bizarre culinary research project" 3ders [2017.05.26]
  • 料理科學》采實文化出版

原始論文:

「空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?」「為什麼人看到可愛的東西就想捏?」「為什麼蚊子喜歡叮穿深色衣服的人?」

科學從不只是冷冰冰的文字,而是存在世界各個角落熱騰騰的知識!不論是天馬行空的想像或日常生活的疑問,都可能從科學的角度來解釋。

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關於作者

Peggy Sha

Pansci的小小實習編輯,來自可愛的教育系,是一位正努力成為科青的女子,永遠都想要知道更多新的事情,好奇心怎樣都不嫌多。