分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

喵星人愛吃在心口難開?原來是貓咪的慢性口炎在作怪!

文 / 徐
畢業於台大獸醫系,現任臨床獸醫師,服務於新北市板橋區文仁動物醫院。認為飼主是動物醫療工作者的重要隊友,希望用正確知識武裝隊友,讓我們的工作輕鬆一點。

家裡的貓主子是不是喵喵叫著傳鏟屎官放飯,飯到眼前聞了又聞卻只看不吃呢?是不是毛皮不再光滑、一身邋遢的廢毛、嘴角還掛著黏稠的口水?這可不是主子癡呆了,也許是因為牠患上了喵星人的難言之隱──慢性口炎。

毛髮雜亂食慾差,快帶主子去檢查

患有慢性口炎的貓咪,在口腔深處、上下顎相接的地方,以及臼齒/前臼齒周圍的牙齦,還有口腔黏膜通常會有明顯的紅腫,造成貓咪咀嚼和吞嚥的疼痛,有時光是張開嘴就會疼痛難耐(本文中我自己拍的照片都是在麻醉中拍攝,沒有任何一隻貓咪因為這篇文章被架住強迫長時間開口喔),口水分泌也會增加,且變得黏稠帶著臭味,有時還會參雜血色。

左圖為正常的貓咪、右圖為口炎貓咪。圖/作者提供

許多貓咪會因此厭食消瘦,也因為慢性疼痛變得沒有精神,不再花心思打理自己。貓時常會換毛,牠們停止理毛時,身上就會累積廢毛,變得參差不齊,一摸就掉一把毛。所以,當一向體面的貓主子變得異常狼狽落魄,就是該去獸醫院的時候了。

口炎的臨床症狀類似慢性腎衰竭繼發的口腔潰瘍,需要經由血液檢查排除腎衰的可能。另外,腎病雖然也會造成貓咪厭食消瘦精神差,但通常還會進一步讓主子對食物完全失去興趣,連聞嗅的動作也不會出現(口炎的貓仍會想吃,只是咀嚼時會疼痛)

口炎的表現因貓而異,也有些貓食慾受影響但不會嚴重厭食,像我們家助理的貓,明明有口炎仍舊每餐必吃、甚至還幫別的貓清碗底,只是口水非常黏糊惡臭。牠也依然勤於理毛,身上廢毛都會自己清掉,但牠摸起來有一點點黏、帶著淡淡臭味,大概是因為長期口炎,已經嗅覺疲勞聞不到口水臭味了,還每天用臭口水理毛。可能別的貓看到牠都倒彈三步,牠還覺得自己帥炸天了,很勤奮地一直抹「髮膠」……。

「原來不是因為我帥得太逼人!?」圖/Thryn @ Flickr

貓咪慢性口炎好發於 4~17 歲的貓,中位數年齡是 7 歲,在獸醫臨床發生率為 0.7%,對獸醫和貓咪都是一個大挑戰,很多時候我們能做的只是儘量減低症狀對貓咪生活品質的影響而已。

慢性口炎的成因還未完全釐清,在病灶區採樣可以看到淋巴球和漿細胞浸潤,可能與免疫調節有關。口炎也可能跟貓卡里西病毒、貓愛滋、貓白血等傳染病有關,罹患這些病毒性疾病的口炎貓也會對治療的反應較差。還有一種可能是與牙菌斑有關,但針對牙菌斑進行牙結石清除和抗生素治療卻不一定有令人滿意的成效,相反地,移除沒有牙結石的牙齒卻對臨床症狀的控制有正面的效果。

圖/作者提供

貓咪口炎怎治療?拔牙或許會有效

關於這個疾病還有許多有待研究之處,已知它對單一的抗生素或免疫抑制治療的效果都不太好,但有八成的貓咪在牙齒拔除後能確實改善臨床症狀,部分貓咪在拔牙後仍需配合長期的口服藥控制,然而拔牙比單純口服藥治療有效、相較於雷射或干擾素療法更有實際應用的價值,仍然是目前較可靠的治療方式。

拔牙的手術時間長、術後傷口大(拔完牙的貓嘴邊會掛著兩道帶著血泡的口水),看起來好像是非常激進可怕的作法,但除了少部分貓咪在犬齒根部已有明顯發炎病灶,多數病患可以採取「後全口牙拔除」,保留犬齒(牙根深,會增加手術時間且拔除後傷口大)和門牙(外觀門面)。大部分的貓咪都能適應後全口牙拔除,亦能在傷口恢復後正常進食,如果慢性口炎真的影響貓咪的生活品質,還是應該積極和獸醫師討論是否需以拔牙控制發炎的疼痛。

我們家助理的貓拔完牙後身體就沒那麼臭、摸起來也清爽多了,本來就貪吃,治療後變得更愛吃,術後一周內就胖了半公斤,看來生活品質(和好摸程度)提升了不少。

(喀拉喀拉阿姆阿姆好吃好吃)圖/GIPHY


參考資料

  1. Susan E. Little. August’s Consultations in Feline Internal Medicine. Volume 7. Philadelphia, PA: Elsevier, Inc. 2016. ch.13. 
  2. Susan E. Little. The Cat: Clinical Medicine and Management. St. Louis, Missouri: Elsevier Inc. 2012. Ch. 21.
  3. Gary D. Norsworthy,Sharon Fooshee Grace, Mitchell A. Crystal, and Larry P. Tilley. The Feline Patient. 4ed. Ames, Iowa: Blackwall Publishing Ltd. 2011. ch. 84. 

本文為泛科學院「用科普寫作打造個人品牌」學員作品,如果你也想展現自己的專業素養,將知識用大家聽得動、有興趣的方式傳達出去,歡迎一起來跟泛科學總編輯學。報名請洽 #泛科學院

你的行動知識好友泛讀已全面上線

每天有成千上百則內容透過社群與通訊軟體朝你湧來,要從混雜著偽科學、假消息、純八卦的資訊中過濾出一瓢知識解渴,在這時代似乎變得越來越難?

為了滿足更多跟我們一樣熱愛知識與學習的夥伴,現在我們很害羞也很驕傲地宣布,手機閱讀平台——泛讀 PanRead iOS 版和「泛讀」Android 版都上架啦!使用後有任何心得或建議,都歡迎與我們分享喔

立即下載 優質知識不漏接

 

 

 

關於作者

活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia