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公民地圖改變城市故事

2012/02/16 | | 標籤:
照片來源:Flickr用戶voodooangel

照片來源:Flickr用戶voodooangel

作者:Christine McLaren(「BMW古根漢實驗室」駐站部落客,該計畫為行動智庫,致力於研究都會問題的解決方案,去年秋天在倫敦推出,之後六年將陸續前往柏林、孟買及其他六座城市。)

今日地圖不僅標明地點或目的地,更包含諸多資料,每天都出現你我眼前,也許是Twitter訊息中、部落格裡,甚至不時刊登在《紐約時報》上。

無論是人們在多倫多的接吻地點、紐約比薩店密度女性單車騎士人數、美國某一城市車禍死亡機率,我們能觀察城市與社區的角度五花八門,都是拜利用資料製圖的電腦高手之賜。

卡爾頓大學空間資訊與製圖研究中心主任泰勒(Fraser Taylor)受訪時表示,「地圖使用者如今已成為創作者」,他是全球知名製圖專家,不僅擔任「全球繪圖國際指導委員會」主任,也是「聯合國全球地理資訊管理專家團」成員,更主持多個國際繪圖組織。

他指出,今日文化已產生巨大轉變,過往城市、國家、世界製圖權主要都由官方單位把持。

不過更重要的變化在於,人們今日將各種無形事物也加註在地圖上,如社會現象、感受、影響等。

泰勒提到,「城市裡許多人都在自製地圖,用自己的方式描述城市面貌,記錄對自己重要的事物,也標記著過往不會出現在地圖中的內容,成為城市創造文化的一部分」。

製圖民主化也是數位革命下的成果。

政府將資料對外公開,群眾亦可在網路上匯集資訊,再加上OpenStreetMap等開源碼製圖工具問世,而且不過短短五年時間,幾乎人手一部具備全球定位系統的行動裝置。

轉瞬間,我們的城市每天都以全新方式開展眼前。

但一如任何科技革命,我們總要在某一刻暫時放下興奮心情,仔細想想,這有什麼好處?

透過各種好奇眼光看待城市,當然既有趣、好玩,也滿載資訊,用新方式認識城市,但此事很重要嗎?這只是種玩具,或確實改變行為?

換言之,下一步呢?

從英國《衛報》的資料新聞部落格Datablog中,或許能一窺其中的潛力,該部落格將包羅萬象的內容都納入地圖中,例如英國裁減住宅福利的影響、政府打算要求Google移除內容或揭露用戶資料等,不僅提供地圖與資料,也附加必要分析內容,幫助讀者瞭解後續意涵。

英國去年夏天發生的暴動事件即為一例,英國首相卡麥隆(David Cameron)原本矢口否認暴動與貧困有任何關聯,Datablog即提出資料反駁這項說法。

照片來源:Flickr用戶voodooangel

照片來源:Flickr用戶voodooangel

他們比對事件被告地址與貧民人口密度後,製成一張地圖,呈現與政府論點大不相同的情況,近六成被告居住地都名列英國貧民比例前20%的區域

Datablog編輯羅傑斯(Simon Rogers)指出,「十年前,人們必須擁有圖像資訊系統專業,才可分析此類內容」,而今任何人只要具備基本電腦技能,均可不花分毫完成這張圖表。

羅傑斯表示,資料地圖能否發揮效果,關鍵在於資料如何混合重疊,把一組資訊納入地圖中或許有趣,但唯有混合多組資訊,才能建構一個有意義的故事。

一如比對暴動者地址與貧民區地圖,呈現出犯罪行為背後的潛在因素,將多倫多民眾接吻地點對照塞車路段、公共開放空間位置、樹木密度後,或許即可說明人們發生親密行為的地點,甚至是原因。

民眾突然擁有強大的力量,向政府提出要求時,不再只是憑藉街談巷議,更能選擇以詳細事實與關聯為基礎。

羅傑斯認為,「今日媒體與大眾真能造就改變,當世界急切希望瞭解事物的涵義,我們能成為連結資料的橋樑」。

「官方釋出資訊固然很好,但政府不會為我們分析內容,這不是他們的職責,人們過去似乎較為被動,等著官員代勞,可是實際上沒這回事,民眾必須自食其力,必須靠自己的力量,要求政府負起責信,對於運用資料發掘的議題,政府無法悶不吭聲,因為勢必會有人出面指責」。

泰勒對於群眾合力與開放式資料製成的地圖頗為樂觀,他認為目前最大的障礙在於,如何說服政府與製圖機構相信資料可靠。

「政府與官方製圖機構至今仍對此類資訊有所抗拒,總是質疑『資訊品質如何?可靠嗎?』,不過人們慢慢意識到,對於可靠或正確與否的疑慮,其實有方法能夠因應,讓社會與各種製成品更加豐富」。

泰勒正在研究一套群眾合力的架構,可自動建立元資料,結合群眾資料、官方資料與科學資料。他指出,包括自己任職的加拿大官方製圖機構在內,愈來愈多繪圖單位都在政府圖樣中,納入民間自行收集的地理資訊。

在泰勒眼中,這是個嶄新又令人興奮的新時代,讓民眾能認識與影響城市政治。至於接吻地圖呢?有任何價值嗎?

泰勒回答:「當然有」,這些都是城市歷史論述的一部分,只是這個世代的記錄方式比過往更民主,「過往社會的面貌,都由掌權者決定哪些該納入地圖」。

「如今一切都在改變」。

本文原載於Lab|logThe Big City 城事,版權屬美國紐約古根漢博物館所有,經許可後轉載。

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關於作者

《城事》為永續城市部落格,長期發掘關於建築、設計、文化、科技、運輸、單車的都市創新構想,曾數度獲獎。《城事》網羅世界各地城市生活作者,文章曾發表於Next American City、Planetizen、Sustainable Cities Collective、IBM Smarter Cities等網站。《城事》遍尋全球,在世界奮力邁向永續的時刻,呈現城市帶來的種種機會,力求保持樂觀,但不忘批判。