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讓記憶力強的不要不要?試試位置記憶法吧!

作者 / Wen-Jing Lin,前職能治療師,現為認知神經科學博士。 興趣是閱讀科學文獻,認為散播知識是科學家回饋社會的方法之一。

時常想著如果自己能夠擁有超凡記憶力該有多好的朋友們,你們有福了!

有種記憶力競賽,大家可能在電視上看過,參加的選手能在短短的時間內把一大串數字、名詞、人臉、名字記下來。比方說 5 分鐘內記住 125 個詞、或是在 15 分鐘內記住一千多的數字、或是可以把 pi 值記到小數點後很多很多位。你可能會覺得這些人記憶力特佳是天生的,但這其實是可以靠後天訓練來達成的。

前世界記憶大賽冠軍 Boris Konrad 的另一個身分是荷蘭唐德斯腦、認知及行為研究所(Donders Institute of Brain, Cognition, and Behaviour)的博士後研究員。在他參與的一項研究中,一群原本記憶力並沒有特別突出的實驗參與者,經過密集的訓練後,不但記憶力增強,大腦迴路的連結也和職業選手們變得更加相似!

這項研究的實驗參與者包括一群世界排名前五十的記憶競賽選手,和一群記憶力並未特別突出的一般參與者。研究者利用磁振造影儀(MRI)掃描所有實驗參與者在休息時、試圖記住大量詞彙時大腦的活動狀態。接著,一般參與者被分成了三組,其中一組接受特殊訓練(method of loci);第二組接受另一種訓練,不過這個訓練的目的並不是增強記憶力,主要是為了讓第二組參與者和第一組參與者一樣有接受某種訓練;第三組則是沒有接受任何的訓練。

至於第一組所接受的訓練是什麼呢?method of loci,又稱為 memory palace 或 mind palace,中文譯名為「位置記憶法」。據說古羅馬哲學家西塞羅就有採用這種記憶術,也據說這亦是記憶競賽選手們常用的一種記憶策略。

簡單來說,位置記憶法的技巧便是將你想記住的內容,融合到一個你非常熟悉的環境中,並且以視覺影像加強你的記憶。之後在回想的過程當中,你只要在腦海中提取出這個你非常熟悉的環境,就可以輕易地回想起你當初試圖記住的內容。有興趣的朋友可以參考另一位世界冠軍 Alex Mullen 與他太太 Cathy Chen 所製作的詳細教學影片不過是英文的)。實驗中,訓練的時間除了一開始在實驗室內兩小時的仔細教學外,還有接下來連續 40 天每天 30 分鐘的線上練習

在密集訓練後,接受「位置記憶法」訓練的第一組參與者的表現果然遠遠超過第二、三組參與者。他們在訓練前平均只能記住 72 個詞彙中的 26 個,在訓練後則進步到 62 個!(過程中一次給你看一個詞彙,一個只能看兩秒鐘,72 個全部看完以後休息二十分鐘再看你還記得幾個)而其他兩組的實驗結果則沒有顯著的進步和改變。

在訓練後,一般參與者的大腦迴路連結變得和選手更加相似,相似在哪呢?研究者把重點擺在多個與記憶有關的神經網絡,包括預設模式網絡(default mode networks),高階視覺網絡(higher visual networks),視覺空間網絡(visuospatial networks),與內側顳葉(medial temporal lobe)。

在接受訓練後,當參與者正努力把語詞記住時,前述各個網絡內的連結增強了。同時,當處於沒有特別在做什麼事情的狀態下(resting state),與受訓前相比變強的則是各個不同網絡間的連結。而且呢,受訓後大腦連結模式變得與選手愈接近的人,能記得的語詞確實也愈多。

由此我們可以知道,記憶力特別好的人並不是大腦裡面有某個區域與其他人不同,而是大範圍、多個網絡的連結強度有所不同。而且,只要四十天,我們就有可能改變自己大腦內部的功能性連結,讓自己變得跟選手們一樣強喔!心動的朋友、老是背不住英文單字的朋友、對於記住課本內容感到苦手的學生們,可以上這個研究用來訓練參與者的網站試試看!

參考文獻:

  1. Dresler, M., Shirer, W. R., Konrad, B. N., Müller, N. C. J., Wagner, I. C., Fernández, G., … Greicius, M. D. (2017). Mnemonic Training Reshapes Brain Networks to Support Superior Memory. Neuron, 93(5), 1227–1235.e6. https://doi.org/10.1016/j.neuron.2017.02.003


本文轉載自哇賽心理學《想增進自己的記憶力,試試「位置記憶術」吧!》

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