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「脂肪之前,人人不等!」為何女性的脂肪比較多?──《脂肪的祕密生命》

才不講公平!女人天生脂肪多

女人的脂肪確實比男人多。生命是不公平的,脂肪也是如此。長久以來,女人一直抱怨男人吃比較多卻不會胖。我敢說世上應該有不計其數的女性對這種現象感到悻然。

如今,科學證實女人一直以來的看法是對的。在各大洲、各個種族與文化中,女人身上的脂肪都比男人多。

脂肪的堆積單就食量來說並不會有所差異,因為男性與女性所攝取的脂肪比例大致相同,約占飲食總熱量的三分之一。以相同 BMI 值而言,男性攝取的熱量比女性還多。然而,男女的消化系統不同,主要成因在於基因、荷爾蒙,以及(是否)將食物轉換成脂肪的生化機制。

男女之間的差別從出生時就可窺知一二。數名西班牙沙拉戈薩大學(University of Zaragoza)的學者蒐集四千五百多名新生兒的脂肪資料,比較他們的皮下脂肪、身長與體重等數值,發現各種情況下,女孩的皮下脂肪層均比男孩來得厚。無論嬰兒的身長、出生天數或體重是多少,脂肪量主要都取決於性別。他們在愛爾蘭、法國、比利時與美國也進行相同調查,得到的結論全都一樣:

早在出生甚至仍是胚胎時,女性就擁有比男性還多的脂肪。

女性天生就擁有比男性還多的脂肪。圖/Pixabay

青春期過後,男女脂肪差更大

從十歲起,脂肪量的差距會逐漸拉大。隨著青春期到來,女生的皮下脂肪會大幅增長。到了十七歲,兩者體內的脂肪差異更達到百分之四十四至九十三不等。青春期中,女生每年增加約一公斤的脂肪量,而男生儘管由於擁有較多的肌肉與骨骼而平均體重較重,脂肪逐年成長的數值卻只有 0.2 公斤,僅女生的五分之一。

麥可.詹森(Michael Jensen)是美國明尼蘇達州羅徹斯特梅約診所(Mayo Clinic)醫師,研究男女脂肪儲存的差異已數十年。他說:

「經歷青春期後,女生的脂肪變多,而且會依典型女性的脂肪分布重新分配至各個部位。男生則會流失大量皮下脂肪。」

顯示身體會透過因性別而異的體重變化,形成更加「男性化」或「女性化」的外貌。

美國疾病防治中心主導的國家健康與營養調查研究(National Health and Nutrition Examination Survey, NHANES)曾調查近一萬六千名受試者,指出女性不分種族(包含高加索人、墨西哥裔美國人或非裔美國人),儲存脂肪的效率均比男性高,但男性整體攝取的熱量卻高出女性 51%。

合理的解釋可能是,男性平均非脂肪組成比女性多了 33%,較多的肌肉與骨骼量促使他們需要較多熱量。因此,男性可以吃得比較多卻不會變胖。

演化優勢的光榮勳章,其實就是脂肪

為什麼女人註定會有比較多的脂肪?原因同樣是荷爾蒙與生物作用的不同。擁有較多脂肪明顯在生物演化上具有優勢。身上有脂肪代表生活無虞且擁有充足養分可進入青春期與進行生育。如第三章所提,如果女人沒有足夠的體脂肪,是無法進入生理期與受孕的。

一旦月經展開,女性的體脂肪量會在每次生理週期之間產生波動,雌激素會略微下降而黃體素升高,造成食慾與脂肪量的變化。月經週期後半段,雌激素分泌量會下降,導致女性特別渴望高油脂與醣類食物。除了食慾大增之外,同時間黃體素的增加會降低血中三酸甘油酯並將其儲存於脂肪組織內,因而累積脂肪。據信這種作用會向人體發出血液缺乏油脂的訊號,進而引起對油膩食物的慾望。從渴望食物到後來形成脂肪,長期下來讓人要減肥也難。

女人懷孕時,身體仍會持續累積脂肪。即使攝取的熱量不變,體重依然會增加,有時甚至吃得較少還是一樣變胖。這段期間,孕婦即便吃得不多,全身脂肪量仍會增加約二至六公斤。由於懷孕消耗的總熱量會上升,因此這種現象與新陳代謝減緩無關,可以推斷部分因素應該與腸道細菌有關。

女人懷孕時,即使攝取的熱量不變,體重依然會增加。圖/By tasha @Pixabay

美國康乃爾大學教授茹絲.雷(Ruth Ley)與研究團隊將孕婦的腸道細菌移植到無菌老鼠(詳見第六章)體內,發現植入懷孕七至九個月孕婦腸道細菌的老鼠,比植入第一孕期(懷孕頭三個月)腸道細菌的老鼠還要胖。研究結果顯示,孕婦的腸道菌相在妊娠期間產生劇烈變化,提升孕婦吸收營養的能力,而這也多少說明了為何孕婦通常都會變重。

不過,無論孕婦累積了多少脂肪,有一部分都會轉變成母乳。其實,許多媽媽在生產後因為哺乳的關係得以迅速減重,而女體利用脂肪生成母乳的機制也凸顯了女性脂肪在人類生存上的必要性。

脂肪存摺,男女存法大不同

女性的脂肪比男性多的另一項原因是營養分配(nutrient partitioning),意即身體會將部分熱量轉變為脂肪,剩餘用來立即消耗或儲存為糖分(見第一章),而將熱量轉變為脂肪存量的效率則視個人體質而異。

如同第一章以金錢比喻熱量的例子,營養分配的概念就像每週領一張一百元的支票、再把其中二十元存入退休金帳戶一樣。如果剩餘的八十元不足以支付開銷,就必須再開發其他收入,因為你每週無論如何都得存入二十元。就身體而言,若在分配養分之後沒有攝取機能運作所需的能量,就會想再吃得更多。科學家尚未找出可顯著改變營養分配的方式,意味著縱使我們能夠控制飲食,人體的生物機制仍可能會激發旺盛的食慾。

麥可.詹森解釋:「過量飲食對女性與男性所引起的反應迥然不同。相較於男性,女性將血中脂肪酸分配至皮下脂肪的效率似乎比較高。」

男性也會將熱量儲存為脂肪,但分量比女性來得低。光就這項差異,女性每年就會比男性胖個好幾公斤。澳洲新南威爾斯大學聖喬治臨床醫學院(St. George & Sutherland Clinical School)內分泌學系系主任安東尼.歐沙利文(Anthony O’Sullivan)專門研究男女在脂肪儲存方面的差異。他表示:「脂肪代謝率只要有一、兩個百分點的變化,一切就會不同。人體吸收和代謝這麼多脂肪,大部分都會被燃燒殆盡。所以如果要實際增加脂肪量,吸收效率要再高一點才行。」在儲存脂肪這件事上,顯然女人的效率比男人還要高,但這樣的高效率卻成了終生的折磨呀!

然而,即使單就女性族群而言,儲存脂肪的效率也有所差異。譬如,無論 BMI 值為何,亞洲女性的體脂肪就比歐洲女性多;非裔美國女性的內臟脂肪量普遍比歐洲女性少,但皮下脂肪卻比較多。這也許正如學者們所發現的,同樣是飽食一頓高脂美味的大餐,歐洲女性基於體質緣故,會比非裔美國女性更容易燃燒脂肪。可見不只性別,種族也會影響身體脂肪的多寡。


 

本文摘自《脂肪的祕密生命:最不為人知的器官脂肪背後的科學與它對身體的影響》,商周出版。

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