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形狀怪異的年輕超新星殘骸G350.1-0.3

2012/02/09 | | 標籤:

大質量恆星走到生命終點時會發生毀滅性的超新星爆炸,天文學家經常藉由研究超新星殘骸來瞭解這場爆炸的狀況。在美國航太總署(NASA)錢卓X射線觀測衛星(Chandra X-ray Observatory)服勤的12年期間,觀測過許多銀河系中的這類超新星殘骸,最近的一個是在接近銀河中心的天蝎座方向、離地球約14,700光年遠的G350.1-0.3。

哈佛史密松恩天文物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)天文學家Igor Lovchinsky等人從錢卓和XMM-Newton兩架X射線觀測衛星的觀測資料,在G350.1-0.3中發現一個緻密天體(compact object),可能是發生這場超新星爆炸的恆星原來的緻密核心部分。從資料來看,這個緻密天體很可能是顆中子星,但詭異的是,這個天體並不是位在超新星殘骸X射線輻射影像的中央,反而是在離中央有點遠的地方。如果這場超新星爆炸發生在X射線輻射影像的中央處,那麼這顆中子星可能是因為受到超新星爆炸時的猛擊而被踢到一邊去。

G350.1-0.3是個非常年輕且明亮的超新星殘骸。從錢卓和其他望遠鏡的觀測資料,Lovchinsky等人估算出這個超新星殘骸的年齡約介在600~1,200年之間。如果預估的爆炸位置是正確的,則意味了這顆中子星從爆炸之後,就以每小時480萬公里以上的速度在太空中移動。這個速度與船尾座A(Puppis A)超新星殘骸中的高速中子星相當,因此可讓天文學家檢視超新星爆炸過程中,踢向中子星的極強能量可讓中子星高速逃離爆發現場的現象。

G350.1-0.3另一個讓天文學家疑惑的特徵就是它獨特的形狀。絕大多數超新星爆炸殘骸幾近圓形,但G350.1-0.3的錢卓X射線影像卻相當不對稱(金色),史匹哲太空望遠鏡(Spitzer Space Telescope)紅外影像(淺藍色)也顯現這樣的不對稱外形特徵。Lovchinsky等人認為這種怪異的形狀肇因於爆炸殘骸膨脹過程中,遭遇一片太空中的低溫分子雲所致。

僅600~1,200年的年齡,與著名的蟹狀星雲和SN 1006兩個超新星爆炸約為同期;然而各國史籍中卻沒有相關的記載,推測正是因為G350.1-0.3被它和地球之間的氣體塵埃雲氣遮蔽的結果。這也間接的印證了G350.1-0.3外形不對稱的原因。

資料來源:G350.1-0.3:Remnant of an Explosion With a Powerful Kick?[2012.02.01]

轉載自台北天文館之網路天文館網站

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