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刷牙時,需要刷舌頭上的舌苔嗎?

文/劉忠勳|台灣牙周病專科醫師、英植牙醫診所負責人

舌苔,舌苔,我的舌頭有青苔!?

光是看到舌苔(tongue coating)這個名字,可能就令人退避三舍,到底這噁噁的東西到底是什麼啊?這一層散布於舌背上的苔狀物,正常情況下薄白而潤。別看它外表不太起眼,其實舌苔的組成成分相當複雜,現在的研究一般認為它主要由脫落的舌黏膜角化上皮細胞、唾液、細菌、食物碎屑及滲出的白血球等組成。(很有大雜燴的感覺欸……)

來仔細看一下愛因斯坦的舌苔~~

從西醫或牙醫學的角度,並沒有證據表明舌苔和全身的健康狀況有很大程度的關聯,然而,中華傳統醫學則認為舌苔是由胃氣而生,由舌苔之白黃,可辨病之寒熱;由舌苔之薄厚,可辨病之重輕;由舌苔之變化,可辨病之轉化。

其實,中醫的說法也不無道理;正所謂「滾舌不生苔」(不是這樣說吧),在正常情況下,由於咀嚼和吞嚥動作,以及唾液和飲食的沖洗,舌頭表面的物質會不斷被沖掉,僅剩下薄而白的一層舌苔。而當我們生病時,如果進食減少或只吃軟食,進而使得咀嚼的動作變少或是唾液分泌減少,舌苔就會層層疊疊地累積上去,變得越來越厚。

健康的舌苔應該長什麼樣子?

正常的舌苔是白色的薄薄一層。圖/作者提供

常見的舌苔有白、黃、黑三種顏色:正常人的舌苔顏色應是淺白偏粉紅色的,如果舌苔顏色發白,可能是寒症、虛症的表現,如果舌苔顏色發黃或發黑,並呈現出油膩感,可能是身體有炎症的表現。不過,我們偶爾也會看到舌頭在短時間內變得五顏六色,這通常是因為吃到了一些帶有色素的食品或藥物。

想要有個充滿個性的舌頭嗎?以下為你隆重獻上「舌頭變色 100 招」:

黑梅或者含鐵的藥物會把舌苔染成黑色,甘草或者有甘草成分的含片以及柳橙等鮮果會讓舌苔變黃,香菸、含有鴉片酊的咳嗽藥水、大黃(中藥)會使舌苔變成褐黃色,紅酒、果汁以及西紅柿等鮮果會讓舌苔變紅。飲用牛奶也會給舌苔染色,不過牛奶顏色乳白,所以在舌苔上不明顯,但看起來會比正常舌苔厚重。(下次萬聖節知道要吃什麼了吧~)

刷掉舌苔,口臭別來?

很多人認為舌苔是造成口臭(halitosis; bad breath)的元凶,這種說法只對了一半:由於舌苔本身含有大量細菌和食物殘渣,細菌分解食物殘渣後難免會產生些許氣味,在一般情況下,刮去舌苔可以使症狀得到相當大的改善;然而,如果舌苔異常,則味道會更加「特別」,這種時候,折騰你的舌頭可是沒用的喔!

舌苔如有異常,應盡速就醫,不要隨意刮除。圖/By James Heilman, MD, CC BY-SA 3.0, wikimedia commons.

舌苔異常只是一種身體異常的「症狀」而非「疾病」,換言之,刮舌苔是治標不治本的做法。而且,經常用力刮舌苔,可能會刺激味蕾、損傷舌乳突、造成舌背部麻木,並使得味覺減退、食慾下降,進而影響身體健康。除此之外,刮除舌苔可能會在就診時造成誤診,所以,如果你發現自己的舌苔怪怪的,千萬不要隨便刮掉它啊,請快快帶著你特別的舌苔一起去向醫生諮詢,以免延誤病情。

除了舌苔之外,引起口臭的可能原因還有很多,其中有消化系統的疾病如腸炎、胃病所造成的口腔異味,也有與口腔環境有關的疾病如咽炎、蛀牙、牙周病、牙齦損傷等所造成的口腔異味,亦有可能因為扁桃腺結石,或因為吸菸、喝酒、肥胖、壓力大等原因導致口臭。在很少數的情況下,嚴重的身體疾病例如肝功能損壞等也可能造成口臭。當然,會有口臭也可能只是因為你偷吃了臭豆腐(承認吧兇手就是你!)或是其他味道太濃的食物(如蒜頭、洋蔥、肉類、魚類和起士等)。

撇除特殊情況不論,一般來說,口臭的起因多是由於口腔問題,只要透過加強口腔衛生,例如刷乾淨舌頭表面和牙齦,漱口清潔喉嚨等即能解決。

教練,我想刷舌頭!

各種清舌苔的工具,你選擇哪一種?圖/作者提供。

隨著大家對口腔護理的重視度不斷提高,各種口腔護理產品也層出不窮,你是不是也常常感到眼花撩亂呢?(我只是想刷舌頭啊啊啊)其實,在正常情況下,為了保持口腔衛生,可以採用一些簡單的辦法清洗舌面,以減少口內細菌數量。清潔方法包括使用專門的軟毛刷輕輕地刷舌面,如果買不到專用軟刷,用牙刷也可,但一定不能太用力。也可以用溫鹽水或漱口水漱口,或是使用沖牙機來沖洗舌背。切記不可用硬板類、銳利的東西使勁刮舌苔。

除了上述常見工具之外,其實還有種專刷舌頭的新奇工具──舌苔刷(tongue cleaner)。使用舌苔刷前,需先把舌頭往前伸出來,儘量用鼻子呼吸。刷舌時用力不要過猛,應輕輕拂刷舌背,以不產生疼痛和不適感為宜。每次時間也不宜過久,從舌根部往舌尖部刷 10 次就可以了,記得使用後要徹底清洗舌苔刷。

雖然舌苔刷能很好地清除舌苔中的食物殘渣和細菌,可以減輕發生牙周病和齲齒的風險,並可以減輕口臭,但是,舌苔牙刷一定要慎用,以避免過度刺激舌頭,除了不能過於大力、每次時間不能過長之外,也千萬不要刷得太勤,大約每周一次即可。

願大家都有健康美麗的舌頭(?)

參考文獻:

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  4. Rosenberg M, Knaan T, Cohen D. Association among bad breath, body mass index, and alcohol intake. J Dent Res. 2007 Oct; 86(10):997-1000.
  5. Lindhe J, Lang NP, Karring T. Clinical Periodontology and Implant Dentistry, Fifth Edition. 2008; 717-718, 729, 1327-1336.

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活躍星系核(active galactic nucleus, AGN)是一類中央核區活動性很強的河外星系。這些星系比普通星系活躍,在從無線電波到伽瑪射線的全波段裡都發出很強的電磁輻射。 本帳號發表來自各方的投稿。附有資料出處的科學好文,都歡迎你來投稿喔。 Email: contact@pansci.asia