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觀測通知:NGC 3239星系中的明亮超新星SN 2012A

2012/01/23 | | 標籤:

祝大家新春愉快!

2012年發現的第一顆超新星SN 2012A,出現在獅子座的不規則星系NGC 3239邊緣,大約在NGC 3239星系中心以東25″、以南16″的地方,赤經、赤緯分別是R.A. = 10h25m07s.39, Decl. = +17o09’14″.6 (J 2000.0)。這顆超新星目前已被確認為是II型超新星,而且相當明亮,最新報告(1/20)指出亮度已達13.7等,利用口徑15~20公分以上的望遠鏡,配合天文攝影方式,便可觀測到這顆超新星,不過這顆超新星目前已經開始逐漸減暗中,有興趣要觀測的人可得盡快把握機會囉。

這顆超新星由B. Moore、J. Newton和T. Puckett等人,於1月7.3869日(UT,以下同)利用位在美國亞利桑納州的40公分反射式望遠鏡及未加濾鏡的CCD發現的(極限星等18.8等),發現當時的亮度約14.6等,並在1月8.3352日的影像中確認,此時亮度增為14.4等。Moore等人利用這座40公分的望遠鏡從事超新星巡天的工作,因此會固定間隔一段時間便回頭拍攝他們定下的目標天體。他們檢查2011年12月29日的拍攝影像(極限星等19.0等),確定這個影像中的相同位置並沒有任何天體。這個發現剛開始被視為激變星而被編號為PSN J10250739+1709146,但後續光譜觀測確認為超新星之後,便重新正名為SN 2012A。

後續其他天文臺利用光譜觀測SN 2012A發現,這顆超新星屬於II型超新星(type-II supernova),也就是大質量恆星演化到生命末期,因重力崩潰致使核心快速塌縮而引起的超新星爆炸,這類大質量恆星爆炸前的質量,大約在9倍至40-50倍太陽質量之間。其中,阿帕契山頂天文臺(Apache Point Observatory)ARC3.5米望遠鏡所做的低解析光譜顯示:SN 2012A的光譜在藍光波段為連續光譜,此外還有天鵝座P型的氫原子巴爾曼譜線特徵(P-Cyg Balmer features),也就是同一條譜線同時具有發射線和吸收線的特徵,顯示是個膨脹中的氣體外殼;正是這些特徵,讓天文學家確認這是II型超新星。從氫原子巴爾曼譜線中的H-alpha譜線的吸收線藍位移值計算,超新星殘骸膨脹的速度高達每秒9000公里。

此外, 1月10日時,另一組研究團隊用IUCAA Girawali Observatory進行中解析狹縫光譜觀測(Medium-resolution slit spectroscopy,350-750 nm),結果顯示有很寬的H-alpha和H-beta譜線特徵。此外,他們測得的SN 2012A的光譜特徵,與IIP型超新星( type-IIP supernova)SN 2004et在達到最大亮度前1.9天的類似,而當時是發現SN 2004et超新星之後的14.2天;SN 2012A的光譜還與亦為IIP型超新星SN 2008in在達到最大亮度之前的光譜型態類似。因此,這些天文學家認為:SN 2012A也是發現於它爆發後,但尚未達到最大亮度之前。

NGC 3239星系(另編號為Arp 263)本身是個高度不規則星系,很可能是近期曾受到其他星系重力擾動的結果,但尚未找到讓這個星系嚴重變形的兇手。它的總亮度約11.7等,距離地球約4900萬光年,從地表觀察的大小約為5.0’×3.3’。

資料來源:CBET 2974(2012.01.11), CBET 2975(2012.01.12)AAVSO Special Notice #264(2012.01.20)

轉載自台北天文館之網路天文館網站

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