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看完鬼片睡不著覺!?

當我們上床睡覺之後,我們的大腦也沉睡了嗎?

長久以來,睡眠一直是大家想要了解的一個議題,而科學家也發現睡眠其實可以強化記憶以達到更好的學習效率。近來,美國麻州大學的研究更發現,當一個人在遭遇創傷或目擊令人感到不安的景象之後,睡眠會強化這種不愉快的情緒感受,然而,保持清醒卻可以減低這種負面的情緒記憶。

神經科學家分別將106個18~30歲的受測者分為兩組,讓他們觀看出現在電腦螢幕上的圖片,並要受測者評斷這些圖片讓他們感覺到"快樂或悲傷"及"平靜或激動"的程度,用1~9分來做依據。12小時後,再次讓受測者觀看以任意順序出現、混有先前看過及新出現的圖片,受測者必須說出他們先前是否曾看過這些圖片,同時,再次為圖片所帶來的兩種感受評等。其中一組受測者在早上進行第一次測試,並於當日稍晚進行第二次測試(wake group),另一組受測者則在晚上進行第一次測試,接著,在隔日早上進行第二次測試(sleep group)。

這個實驗的結果發現,睡眠會顯著的影響受測者的記憶和感覺,但是不同於過去認為睡眠會減弱負面的情緒,相較之下,睡眠維持了負面情感的記憶,使得這些睡眠組的受測者對負面圖片的記憶較清醒組的來得佳,而且,清醒組的受測者在第二次看到帶有會引發負面情緒的圖片時,他們對圖片的負面感受也會大大降低。

科學家認為,從演化的角度來看,這樣的機制有助於我們記得帶有負面情緒的事件–或許是危及生命危險的情境,以免我們再次身處類似的險境。同樣的道理,當我們看完一部恐怖電影時,總會輾轉難眠、睡不著覺,那麼,像這樣處在清醒的狀態,是不是也就能減弱我們對電影中恐怖畫面的記憶、好讓我們的情緒能快點回到平靜的狀態呢?

資料來源:Medicalxpress:Sleep preserves and enhances unpleasant emotional memories[January 17, 2012]

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