分享本文至 E-mail 信箱
學術引用格式
MLA
APA
EndNote(.enw)

狗可分品種,蚯蚓可以嗎?——太平二號與牠們的產地(六)

前一篇文章提到了蚯蚓會不會雜交這個常見的問題,或許很多人還是不服氣。畢竟,「太平二號是由日本花蚯蚓和美國紅蚯蚓雜交而成的品種」這說法在網路上到處都是,看久了也就好像有這麼一回事。

另外,我在上篇文末提到「蚯蚓目前並沒有任何品種喔,那些宣稱的品種恐怕都像太平 X 號一樣是個誤會或商業噱頭」,可能也有些人實在不服氣,覺得自家的蚯蚓好棒棒跟別人的明明就不一樣,怎麼可能沒有品種的差別。

沒關係,我們就來簡短的聊聊蚯蚓的品種這回事。

%e8%9a%af%e8%9a%93%e7%b3%bb%e5%88%97%e6%96%87%e7%ab%a06

你說的品種是什麼意思?

在談蚯蚓的品種之前,其實需要先釐清「品種」的意思。一般人口中的品種指稱的概念並不精確,有時候是指例如人、黑猩猩、大猩猩、老虎、獅子這樣的物種(species)層級,而且這樣把物種稱為品種的用法在中國的網頁上似乎頗為常見,有時又是指柯基犬、柴犬、德國狼犬、月月哈士奇、波斯貓、美國短毛貓這樣的品種(breed)層級。

如果大家口中說的品種是前者(也就是物種),那麼蚯蚓當然有很多不同的物種,目前全世界已經超過 5,000 種蚯蚓,台灣也已經超過 100 種蚯蚓。不過呢,既然這裡的品種是在講「物種」,那我建議就直接稱呼為「物種」或「種」就好,讓品種歸品種、苓膏龜苓膏,省得常常要後續釐清自己在說的品種到底是什麼意思。

狗的品種差異。圖/By Mary Bloom, American Kennel Club - http://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.1000310, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=51751579

狗的品種差異。圖/By Mary Bloom, American Kennel Club, CC BY-SA 4.0, wikimedia commons.

蚯蚓的品種該怎樣?

好的,如果真的是在問蚯蚓的品種(breed),那麼答案其實很簡單,那就是「蚯蚓沒有品種」。至少就我所知,目前為止,沒有一個真正的、穩定的蚯蚓品種存在。

根據英文維基百科上的品種定義(因為中文維基沒寫),品種必須要有穩定而且一致的表型、行為、以及/或者其他特徵,讓牠和同種其他個體可以區別(A breed is a specific group of domestic animals having homogeneous appearance (phenotype), homogeneous behavior, and/or other characteristics that distinguish it from other organisms of the same species.)。這當然也符合我們對於品種的概念,就好像柴犬就是長這個樣,個性上行為上都有其獨特之處,這些特徵都是我們可以輕易區別,也是穩定又可以遺傳的。

當我們把這個品種的定義放到蚯蚓上,第一個問題就是一般大眾乃至於諸多古今中外的蚯蚓養殖業者,對蚯蚓的特徵其實並沒有足夠的了解,不知道什麼特徵是在一種蚯蚓間會有相當變化或穩定不變,甚至連不同種的蚯蚓間有什麼特徵上的差異也搞不清楚(不然怎麼會在太平二號裡面混了三種不同科的蚯蚓也沒發現呢)。因此,在這樣薄弱的基礎上,要宣稱什麼自己培育/雜交出不同的品種,其實是非常不可信的。

常見的狀況是宣稱培育出不同的品種,但卻也說不出自己這個品種的蚯蚓跟別人的蚯蚓有什麼明顯的差別,或者所說的是一些本來就非常有變化的差異,例如吃得比較快啊比較好動啊比較大隻啊比較紅或黑啊等等,甚至根本只是個不同種混養造成的狀況而已(當年的太平二號很可能就是這樣),那這樣又怎麼能稱得上品種呢?

(點擊看大圖)三種「太平二號」的差異。資料/作者提供

三種「太平二號」的差異。資料/作者提供

再者,若是看看培育蚯蚓品種的方式,其實也可以想像為什麼沒有蚯蚓品種這回事。真的要培育品種,理應挑選特定表型的個體出來繁殖或純化,例如短腿狗配短腿狗越配越短,最後就成了科基這樣。無論什麼動物,在培育的目標特徵穩定下來並且有明顯差別之前,絕對是個漫長又繁瑣的過程,在蚯蚓品種培育上也該是如此。但是偏偏蚯蚓經常一養就成千上萬條,宣稱培育出蚯蚓品種的人恐怕都沒有真的有找出特定表型的個體來繁殖或純化,而只是「感覺起來這一群有點不一樣」就說是個品種,畢竟這樣講起來比較好聽威猛又神奇,商業上也比較有噱頭。到頭來,這些所謂的品種很可能都只是因為提供的環境或食物有些差別,或甚至根本是不同種的蚯蚓,讓整群的蚯蚓有些不同的表現罷了。

更何況,在網路之海放眼望去,同樣都是蚯蚓養殖資訊分享,英文的蚯蚓網頁資料裡從未出現任何蚯蚓品種的說詞,現在的日文網頁資料也罕有提及「太平二號」或任何的品種說詞,只有中文的網頁資料還在不斷宣稱自己的蚯蚓是太平二號、大平三號、北星二號、OX N 號等等各式各樣的品種。試想,如果真的有培育出蚯蚓品種的可能,照理說蚯蚓品種應該在各種語言的網頁資料中都遍地開花才對,沒道理只有華人世界鶴立雞群超英趕美獨霸蚯蚓品種培育的能力。因此合理的推斷,我們的蚯蚓品種一說應該是大有問題的。

而且,前一篇文章我們也已經說過了,不同種的蚯蚓要雜交應該是幾乎是不可能,就算赤子愛勝蚓和安卓愛勝蚓這麼相近的兩種,雜交了也是只生得出空包彈的卵繭孵不出後代,那些說靠著不同種雜交培育出品種的也就沒什麼好提了。

那蚯蚓的近親交配呢?

蚯蚓會不會有近親交配,則是另一個常出現的問題。問問題的人可能沒注意到的是,這個問題其實跟蚯蚓的品種有些關聯。畢竟,品種培育的過程中,很多時候就是不斷的在近親交配,才能強化那些想要保留的特徵。

如果蚯蚓真的有好好培育品種,為了保留或強化好不容易出現的某個特徵,用同一窩的兄弟姊妹繼續交配大概是免不了的事,這時候要來苦惱近親交配可能還比較實在一點。但是坊間的蚯蚓一養多半是以斤為單位,歐洲紅蚯蚓一斤大概就有兩千隻以上的數量,這樣的數量若是要發生近親交配,恐怕機會也是微乎其微了。

如果我說的你都不相信的話…

沒關係,那我們就來看看這個 2006 年發表的研究,再來想想品種和近親交配的問題。

在這個研究中,研究人員在西班牙北部的維戈(Vigo)和中部的馬德里(Madrid)各取了一群安卓愛勝蚓(也就是台灣養殖的歐洲紅蚯蚓),他們先是把維戈的未成熟個體單獨養到成熟,再讓牠們兩兩交配,形成了五個維戈蚯蚓家族。

接下來實驗的重頭戲,就是把每一個維戈蚯蚓家族裡面的子代蚯蚓隨機分成三群,分別是跟自己手足交配的近親交配群、跟別的維戈蚯蚓家族子代交配的青梅竹馬群、最後是跟馬德里來的蚯蚓交配的兩地通婚群,並且在這些子代蚯蚓交配後的 15 周內,計算牠們產卵繭的數量。

歐洲紅蚯蚓的卵繭,顏色越深紅越接近孵化時刻

歐洲紅蚯蚓的卵繭。圖/作者提供

結果發現,青梅竹馬群的蚯蚓所產的卵繭最多,兩地通婚群的蚯蚓所產的卵繭則少了一點(跟青梅竹馬群的產卵繭數相比少了 19%),近親交配群的蚯蚓所產的卵繭則最少(跟青梅竹馬群的產卵繭數相比少了30%)。而維戈跟馬德里分隔 500 公里,兩群的安卓愛勝蚓都是自然族群,應該至少上百年幾乎沒有任何交流。因此在品種上,這樣的結果其實暗示了不同群的蚯蚓分隔久了,在遺傳上或生理適應上是真的會出現些許的差異,讓兩群個體通婚後的繁殖率下降。但即使如此,研究中也絲毫不曾提到「品種」這個詞,只是謹慎的使用了「族群」這個稱呼。對比起來,大談品種的養殖蚯蚓產業也許就輕率了點。

另外,從研究結果看來,真的要問近親交配會不會造成影響,答案的確是會但是是在跟兄弟姊妹交配的極端狀況下才會有影響,而且影響的是繁殖率,而不是其他活動力或食慾或行為等的表現。相對的,跟遠在天邊的另一族群配對,也會對繁殖率有影響。

所以到頭來最好的作法,其實就是確保養殖的蚯蚓數量夠大,讓蚯蚓能夠有夠多的潛在對象可以交配,也許偶爾混合翻攪,讓蚯蚓可以有機會遇到同群但不同家族的個體來交配,這樣照理說就不至於有什麼近親交配的擔憂才是。

參考資料

「空虛寂寞覺得冷會傳染嗎?」「為什麼人看到可愛的東西就想捏?」「為什麼蚊子喜歡叮穿深色衣服的人?」

科學從不只是冷冰冰的文字,而是存在世界各個角落熱騰騰的知識!不論是天馬行空的想像或日常生活的疑問,都可能從科學的角度來解釋。

本月的泛科選書 《不腦殘科學2》是泛科學作者編輯團隊嘔心瀝血的超級鉅獻!不只能滿足大人與小孩的好奇心,更將拓展你的視野,帶領大家發現一個嶄新的世界!

泛科限時優惠79折(含運),現在就帶一本回家

關於作者

也許永遠無法自稱學者,但總是一直努力學著