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在變遷的氣候逆風高飛

隨著氣候變遷加劇的影響,令許多物種難以適應,不過對信天翁來說,看起來卻是一件好事。長期的全球暖化在近十年內使得氣溫不斷升高,一些地區的氣候也快速在改變。不過一篇發表於《Science》的研究指出,因為西南印度洋的平均風速增加,讓信天翁更順利成長與繁殖。

簡單來講,較快的風速,意味著在繁殖季中,海鷗雙親覓食育幼所花的旅程較短,與1970年12.4天長度相比,2008年平均僅需9.7天。在育幼期縮短,換句話說,就代表著產下的蛋更少以及幼鳥遭到拋棄。在1970年,平均約有66%的蛋孵化成幼鳥,而在2008年時比例增加到了77%。不過也因為育幼時間的縮短導致信天翁增胖。即使牠們的體型沒有變化,在體重上,平均而言已經比20年前多了1千克,重量比例也由10%增加到12%。科學家說,氣候變遷所造成的壓力,更有助於這些長途健將加強翅膀與身體來承受強風,在旅途上風行無阻。

資料來源:ScienceShot: Climate Change Gives the Albatross a Lift[12 January 2012]

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