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施比受更有福

當我們提到社會支持對健康有益時,通常都是假定從別人那裡得到支持,UCLA心理學助理教授Naomi Eisenberger提出了不一樣的看法:當我們給予心愛的人支持時,對自己的健康也大有好處。

Eisenberger與Tristen Inagaki研究了20對年輕的異性伴侶。這20名女友接受功能性磁振造影(fMRI)的同時也看著男友接受電擊。他們有時被允許握住男友的手提供支持,而有時僅能握著一個握力球作為替代。另有時男友並沒有遭受電擊,此時女友可以自由選擇是否要碰觸男友。

研究發現,當女性可以給予遭受電擊的男友支持時,大腦中和獎勵相關的神經活動與區域,包括腹紋狀體(ventral striatum)及隔區(septal area)活動量增加。在沒有提供支持的情況下,這些區域的活動量下降。

Eisenberger表示,這些區域通常對簡單的獎勵有反應,像是食物、金錢或性。給予他人支持也能活化這個區域,顯示給予支持在獎勵經驗中,可能是非常基本的類型。研究人員還發現,在隔區的神經活動越大,杏仁核(amygdala)的活動量就會被抑制,這可以達到減壓的作用。

Inagaki提到,當女友在男友接受電擊給予支持,比起觸碰沒有受到電擊的男友時,腦部和獎勵相關的區域活動量大幅增加。這令人感到驚訝,我們總會認為觸碰沒有遭受電擊的男友應該會感到更愉快,但事實正好相反。

Eisenberger認為提供我們親近的人支持,例如家人、兒童,能提升他們的存活率,這樣的行為對物種生存是有利的。因此在我們的演化過程中,給予支持可能成為了心理上的一種獎勵,以確保這種行為能夠被延續。

編譯:江奕賢

外電連結:

University of California – Los Angeles (2011, November 9). ‘Tis better to give than to receive? Life scientists find that giving support offers health benefits — to the giver. ScienceDaily. link. 

原始文獻:

Neural Correlates of Giving Support to a Loved One.link.

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關於作者

高雄醫學大學心理學系助理教授,過著晚上體驗睡眠、白天研究睡眠的生活。希望可以把象牙塔裡的東西搬出來曬一曬讓大家瞧瞧。