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柔弱的軟珊瑚站起來?

軟珊瑚將水引入體內形成水骨骼而將自己站立起來

「軟珊瑚」顧名思義就是肉多骨少的珊瑚,說得清楚一些,軟珊瑚就是軟啪啪的,沒有硬骨頭,更別說有骨架了。它全身上下、裡裡外外最堅硬的東西,就是散布在體內沒有規律排列的微小骨針,由此可想而知,當然不是用來支撐身體之用。

石珊瑚雖然只有薄薄一層組織皮,卻可以藉著分泌出大量碳酸鈣的硬骨骼,塑造出石珊瑚家族奇形怪狀的外型,形成巨大的珊瑚礁,在組織內五顏六色共生藻的加持之下,讓石珊瑚大家族的成員,個個長得亭亭玉立、花枝招展,幾乎搶盡海洋世界中所有的鋒頭。

奇怪的是,看似柔弱的軟珊瑚卻也不遑多讓,個個抬頭挺胸,隨水流的律動,展現出啊娜多姿的體態,處處與石珊瑚爭奇鬥豔,毫不遜色,這背後的奧妙之處在哪裡呢?原來軟珊瑚雖然沒有硬骨骼,但卻有「水水的」軟骨骼;藉由將水引進體內,就可將身體支撐起來囉,科學家稱這種骨骼為「水骨骼」。這樣的原理就好像是將空氣注入氣球,讓原本軟啪啪的氣球,一下子就可以呈現出各式各樣的形狀了,也像四個充滿氣的輪胎,就可稱起上千公斤的車身喔,就可瞭解水骨骼的能耐了。

同樣的道理,當軟珊瑚體內充滿水的時候,也就可以撐起沒有硬骨頭、肉肉的身體,並可抵抗水流,且讓群體內的每一個小觸手都可以充分地伸展開來,捕捉水中的小生物,大快朵頤一番喔。各位,你說這樣的「水骨骼」奇妙不奇妙呢!

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關於作者

希望以人文關懷的觀點,將海洋生物世界中的驚奇與奧妙, 透過多媒體的設計與展現,分享個人心得給社會大眾, 期望能引起更多人關心海洋的公共議題, 為保護海洋略盡一份心力。