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冰塊過濾?生蠔煮熟?諾羅病毒就藏在細節裡——「PanSci TALK:盤中飧的逆襲」

本文由衛生福利部食品藥物管理署委託,泛科學企劃執行

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有許多人趁著前陣子中秋佳節大烤一番了吧?除了各種生鮮,腸胃藥似乎也是大家必備的「食材」,如果不想再有走不出廁所的慘痛經驗,那一定不可不知道造成這種結果的幕後黑手之一——諾羅病毒。

疾管署鄭皓元醫師

疾管署鄭皓元醫師

2016 年 9 月 1 日的 PanSci TALK:「盤中飧的逆襲!食物中毒及諾羅病毒危機」邀請到疾管署鄭皓元醫師,來告訴我們這個曾經侵襲台灣、傳染力強的病毒到底是什麼?日常生活又該如何防範?

有個病毒叫諾羅

諾羅病毒(Norovirus)過去曾被稱為類諾瓦克病毒(Norwalk-like virus,簡稱 NLVs),是一種可感染人類並引起腸胃道發炎的病毒。「發發燒、拉拉肚子,聽起來好像沒什麼。」但腸胃道發炎,嘔吐和腹瀉的不斷循環會造成水分大量流失,在水分無法立即補充的地區甚至會導致休克、死亡。

諾羅病毒在電子顯微鏡下呈現 20 面體、球狀。圖/by Charles D. Humphrey, USCDCP

諾羅病毒在電子顯微鏡下呈現 20 面體、球狀。圖/by Charles D. Humphrey, USCDCP

諾羅病毒會經由飛沫(嘔吐)、糞口傳染病毒、也可能會透過空氣傳染(研究懷疑但尚未證實),尤其病毒若附著在物體表面會加深、加廣其傳染範圍,而病患帶原的時間越長,也越容易引發次發性疫情,以家庭為例,病患很容易傳染給病患照顧者;而在學校方面,則因為群體生活,容易造成學生集體感染。

且不同於一般印象,諾羅病毒反而在已開發國家中尤其明顯,急性腸胃炎事件中有五分之一是諾羅病毒引起。傳染力強、帶原時間長、容易造成大規模群聚,說它是食品中毒事件的第一主角,當之無愧。

誰應該要小心?

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「得過諾羅病毒後是不是就有抗體了?」

不同於同樣可引起腹瀉的輪狀病毒,諾羅病毒的基因變異性大,容易產生多種型別病毒株,意思就是單次的感染並無法對其他型別的諾羅病毒產生免疫力,因此,無論是誰都有可能遭受感染,以及再次被感染。諾羅病毒群聚事件多發生於每年 12 月至隔年 2 月,且每 2 到 4 年會出現一次新型的大流行,最令人頭痛的是,目前尚未開發出疫苗。

諾羅病毒與輪狀病毒的比較。

諾羅病毒與輪狀病毒的比較。

「生蠔」真的可以生吃嗎?

除了人與人之間的傳播,受汙染的飲水和食物也是主要汙染來源,在所有可能的食物汙染源中,生鮮魚貝類中的濾食性生物會累積並濃縮病毒造成毒性加強。以「生吃界」的常客——生蠔為例,進口生蠔曾在全台各地造成小規模疫情,「但我們不可能去查驗每一家餐廳」,在制度還無法全面監控的情況下,鄭皓元提供大家一個方法:「不要輕易地嘗試生食或是不安心的來源。」

鮮美的生蠔不小心便可能成為病毒的溫床。圖/by Quinn Dombrowski@flickr

鮮美的生蠔不小心便可能成為病毒的溫床。圖/by Quinn Dombrowski@flickr

聽起來好像很嚴重?「貝類只可能帶來諾羅病毒嗎?」鄭皓元表示其實並不只,它同時也可能是 A 型肝炎的傳染媒介。到底海鮮該怎麼吃才安全?鄭皓元建議大家:「煮久一點。」

除了像海鮮這種特定目標,魔鬼還藏在許多生活細節裡。「大部分外面的冰塊都是以生水製成的。」且許多店家會使用自製冰塊,並非製冰廠出廠的冰塊。「生水當然可以喝,但需要經過適當的處理。」面對有疑慮的水源,就是濾水系統派上用場的時候,以 RO 逆滲透系統為例,先利用濾心將大分子濾掉,再以逆滲透膜將小分子(如病毒)排除。「活性碳只能吸附和過濾細菌,還是建議使用 RO 等級的濾水系統。」鄭皓元也提醒。

冰塊的製程中有可能會沾染諾羅病毒。圖/by Steven Depolo@flickr.

冰塊的製程中有可能會沾染諾羅病毒。圖/by Steven Depolo@flickr.

「冰塊吃了數十年也沒有聽說過有人死亡?」面對現場聽眾提出的疑問,鄭皓元表示,首先台灣人並沒有生飲水的習慣,自來水的源頭處理一般有先消毒過,大幅減少了感染的可能性,主要感染原因是飲水處理的後端容易產生交叉污染。再者,冰塊較常有大腸桿菌過高的問題,但由於輕微腹瀉過於常見,使得大部分的人並不會視這為是食品安全問題。

探討了這麼多案例與方法,究竟關心食品安全的第一步是什麼?「大家應該開始關心放進自己嘴裡的食物。」鄭皓元認為,良好的個人衛生是永遠的保命符。

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關於作者

秋容

愛吃愛玩愛科學,過著沒錢的快樂日子。

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