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幫助肯亞農民管理牛隻,增加收入的「iCow」

一款名為iCOW的手機應用程式 (app) 透過提供即時專家建議,幫助肯亞農民管理牛群,以獲得最大利潤。

該app發明者Su Kahumbu是一位住在奈洛比郊區的有機農民,他所發明的app讓農民能夠為每頭牛建檔,並透過手機收到量身打造的資訊,其中包括牛隻價格、餵養行程和獸醫照護等等。

Kahumbu告訴The Christian Science Monitor網路雜誌,「百分之八十的肯亞人從事農牧業,他們都靠土地生活;而肯亞人百分之八十的食物來源是來自鄉村地區的市集。」

「雖然我不是科技或開發專家,但我想到,何不將牛隻的培育日曆寄給農民們,這不只能幫助他們提高生產量,也能增加他們的收入。」

專家指出,現在高科技的企業家文化逐漸在肯亞嶄露頭角,iCOW就是一個最近的例子。

肯亞資訊通訊部的常務次官Bitange Ndemo表示,「有許多肯亞人從事軟體開發。而受到像MPESA(第一款行動轉帳服務)等成功案例的鼓舞之後,現在許多人投入手機app的開發。」

「每一百家新興公司中,或許只有一家會成功,但這唯一成功的公司將改變許多人的生活。」

M-Lab就是一個很好的例子。M-Lab所開發的手機app主要鎖定肯亞消費者們,提供行動銀行系統、健保等服務,也為農民提供物價指南。另外還有奈洛比大學的FabLab,這裡的科學家們幫助年輕工程系學生和設計師開發他們的發明,進行測試,最後推廣到市場。

The Christian Science Monitor表示,非洲有將近十億人口,約一半人擁有手機。因此,對非洲大量的個人創新開發者而言,小規模、低成本的科技發明有很大的成長空間。

Kahumbu補充說道,「如果大家都能借助科技的力量,研發出iCOW這樣的科技產品,我們將大大地改變人們的生活。」

原文: ‘iCow’: helping farmers make the most of their cattle [2011-11-29]

翻譯:Dido

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