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全球地下水水位下降

上次在另一篇文章裡提到,世界各地大量抽取地下水灌溉的結果,造成了海平面的上升。最近在美國地球物理聯盟年會上(the American Geophysical Union)發表的一項研究顯示,世界各地的地下水均有下降的趨勢,尤其在加州、印度、中東與中國的部分地區。這些地區都是近年來大肆發展農業的區域。

水井。圖片來源:維基百科

由美國及德國太空總署的研究人員所組成的研究團隊使用兩個大約像車輛那麼大的衛星來偵測地下水,這兩個衛星對於地底下重力的改變特別敏感。由於水會流動,造成偵測的時候會產生有別於固體的信號;研究團隊便是利用液體跟固體產生的信號的不同,辨識地底下是否有地下水,以及地下水的水位。

這個被稱為GRACE(the Gravity Recovery and Climate Experiment)的研究計畫從2002年開始在全球偵測地下水位,在今年的年會中他們披露了多年來收集的資料。對於某些區域(如中國),由於缺乏監測系統,GRACE的數據尤其珍貴。

研究團隊發現,中國東北的地下水位,自2002年到現在,以每年6-7公分的速度下降;北印度近年來由於農業活動加劇,每年抽取18立方公里的地下水–18立方公里是多少呢?足以灌滿超過700萬個標準游泳池!美國加州的中央山谷,由於要負責灌溉全國超過六分之一的農地,每年也要抽取4立方公里的地下水,這也造成了當地的地層持續地下陷。

而中東是另一個近年來地下水位狀況不好的地區,包括沙烏地阿拉伯以及鄰近的國家都大量的從水井中汲取地下水,但是這些地下水是幾千年前下雨累積的,一旦乾涸,以目前該區域極端稀少的年雨量來看,根本不可能補充。

而近年來的氣候變遷使多雨的地方更多雨,乾燥的地方更乾燥;由於近年來地下水位急遽降低的地方多半都是原來就相當乾燥的區域,所以氣候變遷也只會讓情況變得更嚴重。

而科學家們更憂心的是,GRACE計畫只能偵測水位「下降」,並不能偵測到底還有多少地下水可以用;所以雖然他們提出了呼籲,但他們也擔心是否喊得太大聲或是太小聲?但是不管怎樣說,地下水位從2002年到現在都是處於持續下降的趨勢,意味著人類用得太快,長此以往,一定會有用光的一天,不是嗎?

參考資料:
1. ScienceNews. 2011/12/22. Groundwater dropping globally.

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