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懷璧其罪:盔犀鳥因「鶴頂紅」而嚴重瀕臨滅絕

Helmeted_Hornbill

盔犀鳥(Rhinoplax vigil) by Doug Janson from wiki as CC BY-SA 3.0

盔犀鳥(Helmeted Hornbill, Rhinoplax vigil)因過度獵捕及非法貿易,國際自然保護聯盟(IUCN)已將盔犀鳥的保育等級提升為「嚴重瀕臨滅絕(Critically Endangered, CR)」。

盔犀鳥棲息於婆羅洲、馬來半島及蘇門答臘,海拔1,500公尺以下的熱帶天然林。加上特長的中央尾羽,盔犀鳥的全長超過一公尺,雙翼張開將近兩公尺,是相當大型的犀鳥。巨大的身形飛翔在天空時,格外引人注目。盔鳥最引人注目的特徵在於頭部前方的骨質化「頭盔」,由堅硬的角蛋白構成,其重量大約是盔犀鳥體重的10%(Kemp 2001)。然而,這個特殊的「頭盔」卻使盔犀鳥成為槍下亡魂。

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「鶴頂紅」手工藝品 by 池中玉 from 互動百科

由於「頭盔」的質地相當堅硬(Harrisson 1960),引起許多雕刻家及手工藝品愛好者的注意,稱之為「鶴頂紅」或「紅象牙」,至今已經成為熱門的手工藝收藏品,銷往中國、日本及臺灣,其價格早已經超過象牙(Cammann 1951, Harrison 1960, Liang et al. 2014)。

2015年一月,環境調查機構(Environmental Investigation Agency)的報告特別強調應重視盔犀鳥所面臨的威脅,「鶴頂紅」在中國黑市的價格已經超過象牙的五倍。Hii (2015)估計,2013年,光是在婆羅洲的西加里曼丹省(West Kalimantan),就有約6,000隻盔犀鳥遭到獵捕,平均每個月有500隻盔犀鳥死於盜獵者的槍下。2012年至2014年間,印尼當局共沒收了1,111件輸往中國的鶴頂紅。

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盔犀鳥雌鳥 by Ross Tsai from Filckr (CC BY-NC-ND 2.0)

盔犀鳥於大型樹洞中築巢,每次僅產下1至2顆蛋,至少154天(約五個月)的繁殖期間,皆由雌鳥負責孵蛋的工作,雄鳥則外出覓食餵食雌鳥。這樣的特性,使得孵蛋中的雌鳥特別容易被獵捕,只要掌握鳥巢的位置,盜獵者就能輕鬆捕捉。再加上印尼各地森林嚴重流失,轉變為栽植橡膠和油棕的農地,使盔犀鳥的棲地及族群已經嚴重的破碎化。對於每次繁殖僅產下少數子代的盔犀鳥而言,這樣的多重威脅對其生存更是雪上加霜。部分依賴盔犀鳥傳播的榕屬植物, 也因為盔犀鳥族群量的下降而跟著減少(Collar, 2015)。

目前鶴頂紅已成為東亞及東南亞各國的查緝重點,近年也不時傳出各國當局查獲走私鶴頂紅的新聞。自從象牙、犀角、虎皮、龜甲至鶴頂紅,為取用野生動物產製品而起的盜獵及非法貿易從未停歇。過度獵捕再加上棲地流失,不僅是盔犀鳥,東南亞許多野生動植物也面臨同樣的威脅。也許你對鶴頂紅興趣缺缺,但是各種日常生活用品及食品中所含的棕櫚油,對東南亞自然環境的傷害一點也不亞於鶴頂紅。

引用文獻

  • Cammann, S. 1950. The story of hornbill ivory. Sarawak Mus. Bull. (Pennsylvania) 15(4): 19-47.
  • Collar, N. J. 2015. Helmeted Hornbills Rhinoplax vigil and the ivory trade: the crisis that came out pf nowhere. BirdingASIA 24: 12-17.
  • Harrisson, T. 1960. Birds and men in Borneo. In B. E. Smythies & G. W. H. Davison (1999) The birds of Borneo. Fourth Edition. kota Kinabalu: Natural History Publications.
  • Hii, R. 2015. http://www.huffingtonpost.com/robert-hii/helmeted-hornbills-on-the_b_6804302.html
  • Kemp, A. C. 2001. Family Bucerotidae (hornbills). pp. 436-523 in J. del Hoyo, A. D. Elliott & J. Sargatal, eds. Handbook of the birds of the world, 6. Barcelona: Lynx Edicions.
  • Liang, J. et al. 2014. Identification characteristics of natural and imitation hornbill ivory. J. Gemmology 34: 42-49.

 

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關於作者

來自森林系,目前於特有生物研究保育中心服務。興趣廣泛,主要研究小鳥、森林和野生動物的棲地。出門一定要帶書、對著地圖發呆很久、算清楚自己看過幾種鳥,鳥、樹、書、地圖常常是老婆吃醋的對象。是個龜毛的讀者,認為龜毛是一種科學寫作的美德。