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氟鹽奶粉大誤會!氟怎麼變成我們心底恐懼的「那個人」?

前陣子引發瘋狂轉發的文章,談到嬰兒奶粉加氟鹽的劑量問題:奶粉加氟鹽讓嬰兒天天吃、餐餐吃,怎麼可能不累積過量毒素?傷腦、傷骨、傷牙、傷神經系統、易引起肌肉骨骼神經毀損與甲狀腺失衡⋯⋯媽媽們若不提高警覺,豈不讓自己的孩子真的輸在起跑點?

然而,這一切真是天大的誤會!釐清其政策背後的用意,食藥署出於讓消費者具備更多選擇權,要求下列商品必須充分列出內容物成分:1. 奶粉;2. 含氟的食鹽。而非如網路謠言所傳,將嬰兒奶粉混合含氟食鹽販售[1-3]

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媽媽們不用擔心,市面上沒有加氟鹽的嬰兒奶粉。圖/pixabay

相關謠言屢見不鮮且擴散力強的原因 

除了主流媒體頻繁「量產」不經求證的報導,並加以過度渲染以外,讀者即使面對資訊公開、敘述清晰的新聞,仍不免在腦中自行連結,喚起心底深層的恐懼。當恐懼升起,理性判讀的能力自然隨之下降。

恐懼症(phobia)屬於精神官能症精神官能症的一類[4],患者對某些事物或情境會產生莫名的恐懼,並且時常不是建立在「理性」的基礎之上。多數人較為熟悉的恐懼症包括懼高症(Acrophobia)、幽閉恐懼症(Claustrophobia)、恐同症(Homophobia),或是社交恐懼症(Sociophobia)。但隨著媒體反覆播送同一則訊息,單一意外事件儘管事實上只發生了一次,卻容易帶給人們發生十次以上的錯覺,也因此每個閱聽者的心底深處在不知不覺中被置入了《哈利波特》小說裡不能說出口的「那個人」。

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我們對於化學製品的恐懼,就像是心底被置入《哈利波特》小說中的「那個人」一樣。

其中近來最為普遍的恐懼症莫過於「化學恐懼症」[5]——對任何「化學製品」的過度恐懼。這類的恐懼主要源自情緒,而非明確的科學證據。風險認知顧問大衛.洛佩克(David Ropeik)提及:「雖然有些人認為凡事寧可謹慎為上,但非理性的恐懼反而會給身體健康帶來負面影響。」

為什麼「化學恐懼症」的渲染力格外強大?

理由很簡單,佛地魔都怕死,一般人當然也怕死。既然下肚的化學製品和我們的身體息息相關,不會有人願意拿自己或自己的孩子當白老鼠,所以民眾自行解讀時事、加以腦補的案例便屢見不鮮了。

洛佩克進一步指出:證據顯示,人類普遍害怕「人造」的東西,偏好「自然」。正因如此,許多人擔心 WiFi 訊號的輻射量,卻願意在沒有塗抹防曬乳的情況下享受日光浴——殊不知,紫外線照射是皮膚癌的重要誘因,而各種實驗都未能證明 WiFi 訊號會對人體構成持續傷害。

氟的爭議持續延燒

回到上述奶粉混合含氟食鹽的一場誤會,其實不全然算是危言聳聽,直到目前為止,關於氟對人體的影響仍未有定論

2013 年,歐洲食品安全局 (European Food Safety Authority, EFSA)接受歐盟執委會委託,研究氟的安全性並據此制訂攝取量。而根據期研究結果,由於氟並非人體必須物質,因此無法訂出「最適攝取量」,僅能訂出符合人體安全的最低有效劑量 。而 EFSA 的論文說明:

a. 攝取適量含氟飲用水或含氟食品可有效抑制蛀牙

b. 氟攝取量需達到每日 0.05 mg/kg(按個體的體重計算,例如,體重 60 公斤重的成人,氟攝取量需達 3 mg)才能發揮預防蛀牙的功能,且此劑量適用於小孩與成人(含孕婦及哺乳期婦女)。[6]

既然有爭議,許多專家仍支持飲用水添加氟的理由何在?

簡單來說,我們居住的環境中,含氟牙膏唾手可得,兒童牙醫診所也四處林立,但貧富差距大的地區卻完全不是這番景象。另一篇含氟飲用水的研究明確指出,對 5~12 歲乳齒脫落正值換牙期的孩童而言,氟飲用水可降低齲齒、缺牙的風險,有益恆齒健康的成長。因此,基於公共衛生的平等福利,飲用水中添加氟可消弭不同階級牙齒醫療水準的差異。[7]

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由此可知,與科學研究相比,衛生政策的制訂遠比大家想像得更為困難。個人自由和公共利益的衝突,在歐美及世界各地不時上演。以疫苗施打為例,在美國,相當多的民眾畏懼施打疫苗,深恐疫苗裡的化學物質會傷害人體,但矛盾的是,反對自己小孩接受疫苗的雙親卻無懼於傳染病的威脅。其中公開宣導此事的名人就是演員金凱瑞,以及現今的美國總統候選人川普了。然而,事實證明,美國醫界在 1989 年引進新型的麻疹疫苗後,全美麻疹病例已從每年超過五萬的感染人數,下降至每年一百人以下。而由於經過多年的潛沉,麻疹流行又在 2014 年美國加州迪士尼爆發。這次的麻疹流行在美國政界引起廣泛討論——施打疫苗究竟是個人選擇,還是必須以防疫作戰觀點納入公權力的一環呢?[8-10]。

飲用水是否應該添加氟,與施打疫苗防疫的爭議具異曲同工之妙。如同各式各樣的科學問題一般,儘管我們充分理解了最新的科研證據,並克服非理性的恐懼,也並不代表我們就獲得了不容質疑的「正解」。它背後牽涉的社會脈絡、政策考量往往包含其他深意,以及每一個閱聽者不該輕易放棄理性的判斷力與選擇權。

本文感謝專欄作者蔣維倫的大力協助及審訂

參考文獻:

  1. <105年7月起上路的食品安全管理新制!> 食品藥物管理署新聞
  2. <食藥署7月新制 氟鹽嬰兒奶粉標示入列> 中央通訊社
  3. <食藥7月新制 嬰兒奶粉、含氟鹽標示> 中時電子報
  4. <Figuring out phobia: Researchers are using neuroimaging techniques to delve into the neurobiological underpinnings of phobias, with a view to improving treatments.>
  5. <讓我們忽視真正危險的「化學恐懼症」> BBC新聞網
  6.  <Scientific Opinion on Dietary Reference Values for fluoride> 歐洲食品安全局
  7.  Adding fluoride to water supplies, the BMJ, 335, 2007, doi: http://dx.doi.org/10.1136/bmj.39318.562951.BE
  8. Measles outbreak: How bad is it? CNN news
  9. What Travelers Need to Know About Measles. The New York Times
  10. 美國麻疹「死灰復燃」 1月已有102例恐爆發大流行. 關鍵評論網

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關於作者

Mr. 柳澤(楊仕音)

Mr. 柳澤(楊仕音)

週間為科普人兼專利人,週末悄悄變身為素人畫家。 臺大動物學系學士、動物學研究所碩士畢,主修病毒遺傳。美國常春藤Dartmouth College工商管理學碩士畢。 譯有多本科普人文書籍與影片字幕,熱愛科普閱讀、寫作和從科學發想的藝術創作。獲頒吳大猷科學普及著作翻譯類獎。

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